Recensione di Super NT

Il caso di Analogue per l'acquisto di un nuovo SNES

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È il 2018 e sono davvero pazzo per un clone di Super Nintendo da $ 190. Lasciami spiegare.

Negli ultimi quattro anni ho ricostruito una collezione di giochi che ho venduto. Ricordo la data: 9/9/99. Sì, ho scambiato tutto ciò che avevo per ottenere un Dreamcast, che è stata un'idea davvero buona o davvero cattiva. Vado avanti e indietro ancora, ad essere onesto. Ma nel ricostruire questa raccolta, ho realizzato qualcosa di allarmante, qualcosa che sapevo intellettualmente ma che non avevo realmente interiorizzato: i CRT stanno rapidamente scomparendo e le vecchie console non vogliono funzionare sul tuo nuovo televisore ad alta definizione. Questo conflitto semplice e intrinseco ha afflitto per anni non solo i collezionisti di giochi, ma anche gli storici, i conservazionisti, i giornalisti e i fan dei videogiochi. E su una linea temporale abbastanza lunga, quel conflitto sta solo peggiorando.

L'emulazione è una soluzione e, per la stragrande maggioranza delle persone, incredibile per esplorare e sperimentare la sempre più vasta storia dei videogiochi. Ma non è perfetto. Ci sono console clone: ​​in generale, queste sono imitazioni economiche che possono riprodurre i tuoi carrelli, ma riescono a portare non un solo briciolo di fascino o stile al processo.

Storia di copertina

Come Analogue ha rifatto il Super Nintendo

Poi c'era Analogue NT: un impressionante pezzo di alluminio, imbottito con autentiche budella del Nintendo Entertainment System, che emetteva un segnale analogico RGB incontaminato o, per un premium, HDMI. Ovviamente, l'NT ha ottenuto titoli non solo per la sua maestria, ma anche per il suo prezzo impossibile: è iniziato da $ 500. Ma il suo creatore, Analogue, aveva capito qualcosa. Il mini NT, che è arrivato 18 mesi dopo, è stata l'occasione per riprovare. Non era prodotto con rari budella NES e aveva segnali video sia analogici che digitali integrati in una scatola. L'NT mini era una console rivoluzionaria a sé stante, ma questo approccio al lavello da cucina è arrivato a $ 450, ancora troppo costoso per tutti tranne i collezionisti più seri.

Solo un anno dopo, abbiamo il Super NT, che promette di fare tutto - o quasi tutto - meglio del mini NT, ma questa volta per un Super Nintendo. E promette di farlo per meno della metà del prezzo. Allora, qual è il trucco?

La salsa segreta del Super NT è un processore chiamato gate array programmabile sul campo o, come lo chiamano i bambini, FPGA. Ciò che rende un FPGA unico per questo utilizzo è la sua capacità di simulare l'hardware reale all'interno di un Super Nintendo. Quindi, invece di dover immagazzinare in analogico le vecchie CPU Ricoh 5A22 - buona fortuna nel trovare un gruppo di quelle senza rompere Super Nintendos - o utilizzare un chip clone progettato per corrispondere strettamente alle prestazioni dell'originale, l'FPGA del Super NT può essere caricato con un " core ”che lo rende, a tutti gli effetti, un Super Nintendo. È questa ricerca della precisione che distingue l'approccio di Analogue ai giochi retrò anche dai migliori sistemi di clonazione o soluzioni basate su emulatori, come il Super NES Classic di Nintendo.

Poiché non è un emulatore software, ovvero l'hardware all'interno del Super NT non esegue un sistema operativo che a sua volta esegue software per emulare il Super Nintendo, il Super NT non ha praticamente alcun ritardo e ha, almeno in teoria, precisione perfetta su tutte le cartucce Super Nintendo e Super Famicom. Perché "in teoria"? Perché non ho testato la totalità delle librerie di Super Nintendo e Super Famicom, sebbene Analogue l'abbia fatto. Ogni gioco che ho provato dalla mia libreria di 40, alcuni dei quali ha funzionato perfettamente, e la reputazione di NT mini può sostituire il resto. Inoltre, se sono presenti bug, è possibile correggerli nel firmware (vedere le note del mini firmware NT).

Non essere un emulatore di software significa anche che Super NT non ha alcuni dei comfort moderni offerti dalle piattaforme basate su emulatori. Riavvolgimento veloce di x secondi? No, non qui. Un sistema di salvataggio dello stato? No. (Ma posso mostrarti come saldare una nuova batteria su quella cartuccia se necessario.) Se ti delude, ricorda: il Super NT è fondamentalmente un Super Nintendo, anche se un Super Nintendo con una serie di campane e fischietti non disponibili su quella console.

Ovviamente, la caratteristica principale del Super NT è che funziona sulla tua TV HD. Far sì che il tuo Super Nintendo originale emetta un segnale a 240p che una TV a schermo piatto da 65 pollici ospiterà è un compito complicato che, anche se fatto bene, ha molti compromessi intrinseci. Ma il Super NT raggiunge perfettamente questo obiettivo. Attacchi una cartuccia Super Nintendo (o Super Famicom!), Un controller Super Nintendo (o Super Famicom!), Quindi colleghi le connessioni di alimentazione HDMI e USB standard, e hai un -definizione Super Nintendo.

Potresti, ovviamente, acquistare un prodotto basato su un emulatore come Super NES Classic o crearne uno tuo con un Raspberry Pi. Il primo ti limita a soli 21 giochi, a meno che tu non sia a tuo agio nell'hackerare la console e caricarla con le ROM. Un Raspberry Pi non ha la facilità d'uso dell'edizione classica, ma a sua volta ti offre una serie di console da emulare e un elenco di giochi limitato solo dalla tua bussola morale. In confronto, il Super NT è notevolmente tradizionale. Colleghi le cartucce che possiedi e funzionano. Ovviamente, questo è molto più costoso se parti da zero, ma per quelli di voi con una collezione di giochi per Super Nintendo che cercano un modo per riprodurli sulla televisione, non potete fare di meglio del Super NT .

Se il predecessore del Super NT, NT mini, è indicativo, il Super NT verrà trattato con un firmware jailbroken "non ufficiale" poco dopo il rilascio. Mentre il mini firmware NT di serie supportava i giochi NES utilizzando un FPGA, il firmware jailbroken alla fine ha aggiunto il supporto per ben 18 console: NES / Famicom; Sega Master System; Attrezzatura da gioco; Colecovision; Game Boy; Game Boy Color; Atari 2600; Atari 7800; Supervisione; Gamate; Game King; Canale F; Arcadia 2001; Creativision; Adventure Vision; Videobrain; Odissea ^ 2; RCA Studio 2. Forse la nostalgia di Creativision non ti inonda il cervello di dopamina, ma è incredibile sapere che NT mini può riprodurre in modo accurato e fedele software da una console di cui la maggior parte delle persone non ha mai saputo che esistesse.

Alla domanda se il Super NT riceverà lo stesso trattamento, Christopher Taber di Analogue mi ha detto: "Non scoraggiamo nessuno a fare nulla con i nostri prodotti. Puoi farci quello che vuoi. Non dipende da noi; non è quello che ci occupiamo di fare ". Non so voi, ma a me non sembra un "no".

Dato che ho faticato con il colore da acquistare, ti parlerò dei miei design preferiti, in ordine.

  1. La console nera, inizialmente la mia meno preferita delle quattro, potrebbe in effetti aver preso il comando della mia preferita. Il design in plastica inchiostro e nero su nero è una tavolozza familiare per una console di gioco, ma riesce anche a non assomigliare a nulla prima di essa.
  2. Il Super NT di plastica traslucida, che forse mi è sembrato un espediente nelle foto, sembra invece insolitamente denso. Questo non è un guscio sottile ed economico; il case sembra pesante e solido mentre appare leggero e spettrale.
  3. Il design del Super NES - o classico, come viene chiamato qui - ha fatto l'impossibile e mi ha fatto apprezzare la tavolozza dei colori del Super Nintendo. Anche se insisterò ancora sul fatto che Super Nintendo è una delle più brutte console per videogiochi mai realizzate, la Classic Super NT ha effettivamente contribuito ad ammorbidire la mia posizione.
  4. Infine - e questa è una sorpresa per me, visto che è quello che ho preordinato per me - il design di Super Famicom perde qualcosa nella traduzione. Considerando la mia predetta antipatia per il design del Super NES, puoi apprezzare quanto ho sempre desiderato un Super Famicom, che era chiaramente il design superiore.

Quindi capiamo cosa c'è dentro il Super NT, ma cosa c'è fuori? Alla domanda su come l'analogico abbia raggiunto questo prezzo, Taber mi ha risposto semplicemente: "La differenza più grande è che non è in un involucro di alluminio". Dopo aver trascorso alcune settimane con tutte e quattro le varianti del Super NT in plastica, posso tranquillamente affermare che la plastica è inequivocabilmente un miglioramento. L'involucro in alluminio dei mini NT e NT ha conquistato i titoli dei giornali e ha rappresentato una testimonianza visiva del pedigree unico delle console. Tutto al riguardo urlava: "Questo non è solo un altro sistema di clonazione". Ma non aveva nemmeno l'aspetto di una console per videogiochi. Come il primo progetto di Analogue, un MVS Neo-Geo nascosto in un case in legno esotico, le prime console NT utilizzavano il materiale come abbreviazione della qualità. Sul Super NT, la plastica - lo stesso materiale delle console che sta simulando, come i cloni contro cui compete - deve comunicare da sola la qualità della macchina. E lo fa.

Ciascuna delle quattro varianti ha un aspetto unico, ma tutte indossano bene il design minuscolo della console. Con una lunghezza di 5,2 pollici, una larghezza di 6,5 pollici e un'altezza di 1,6 pollici, il Super NT è molto più piccolo del Super Nintendo. Anche se ricorda il design del Super Nintendo e del Super Famicom, sicuramente più dell'originale NT faceva riferimento al NES, il Super NT è una cosa a sé. Questo è chiaro con il nuovo logo Analogue - esso stesso un miglioramento rispetto al suo predecessore - blasonato non solo sulla parte anteriore della console, ma anche al suo interno.

L'interfaccia di Super NT è bella quanto il suo hardware

Super NT è ancora la console più conveniente di Analogue

Il circuito stampato nero e oro del Super NT si accoppia magnificamente con i piccoli loghi analogici in plastica traslucida stampati sul lato inferiore dell'involucro. Mentre la parte inferiore dell'NT mini aveva una finestra in plexiglass trasparente - un modo per evidenziare il circuito stampato e riconoscere l'estetica hobbistica che domina questo tipo di hardware di gioco retrò - il Super NT ha uno spesso tappetino di gomma che copre quasi tutto il fondo e occlude le viti. Invece di quattro piedini, l'intera base del Super NT aderisce alla superficie. È questo tipo di dettaglio che eleva il tipo di finitura che potresti aspettarti da una console in plastica a qualcosa che sembra letteralmente più premium.

Quindi, se l'alloggiamento è il luogo in cui si sono verificati i maggiori risparmi sui costi, cos'altro è responsabile della massiccia riduzione del prezzo? Secondo Taber, è la rimozione dei componenti audio e video analogici. Anche se è una questione di gusti, posso sostenere che la plastica è un miglioramento rispetto all'alluminio e, per me, è vero. Ma è difficile sostenere che la rimozione delle uscite analogiche sia tutt'altro che una perdita. Sempre più persone useranno la console tramite HDMI, e questa è la ragione principale per cui questo prodotto esiste. Le persone che hanno recuperato CRT di qualità broadcast e sanno quale sia l'uscita video RGB probabilmente sanno anche che ci sono altri modi per riprodurre un Super Nintendo con video analogico nitido. Capisco che tutto ciò sia vero e, data la scelta tra un prezzo inferiore o uscite video analogiche, avrei preso la stessa decisione. Analogue suggerisce che potrebbe avere una soluzione aftermarket per questo, ma fino a quando non è reale, non lo è.

Il Super NT eccelle nella sua uscita digitale, tuttavia, offrendo un'immagine nitida a 1080p. È dotato di un assortimento di miglioramenti, forniti tramite un menu di gioco dal vivo che sembra un po 'una macchina del tempo. Essere in grado di mettere in pausa un gioco, accedere a un menu che funziona anche su quello che è effettivamente un hardware Super Nintendo e regolare la risoluzione, le linee di scansione, gli scaler o le proporzioni e poi tornare nel gioco è un piacere. Il Super NT è inoltre progettato per migliorare il passaggio dai display analogici a quelli digitali. C'è una funzione di aumento della gamma per aiutare a schiarire l'immagine una volta che hai attivato le linee di scansione e una funzione "pseudo-alta risoluzione" per aiutare a simulare alcuni dei modi in cui i CRT influenzano le immagini nei giochi. Le opzioni possono portarti tra le erbacce abbastanza rapidamente, ma confida di poter accendere la cosa e, subito dopo, ottenere un'esperienza eccellente. Se vuoi comporre le manopole, è tutto lì. Ma torniamo a qualcosa che non c'è.

Anche se il Super NT non viene fornito con alcun controller, le familiari porte sulla parte anteriore indicano che è compatibile con tutti i controller Super Nintendo o Super Famicom che potresti avere in giro. Se non lo fai, il che sarebbe comprensibile, dal momento che si avvicinano ai 30 anni a questo punto ei tuoi genitori non possono trattenere le tue cose per sempre - allora una rapida lettura nei corridoi virtuali di eBay può ricompensarti con dell'hardware originale, perfetto per ricreare la memoria sensoriale tattile della tua giovinezza.

Per coloro che desiderano una soluzione wireless moderna, Analogue ha collaborato ancora una volta con lo specialista di controller Bluetooth 8Bitdo per una serie di gamepad progettati per abbinare ciascuna delle quattro offerte di colori del Super NT, insieme al ricevitore retrò compatibile con Super Nintendo, che le società hanno debuttato nel 2016.

Sebbene i controller 8Bitdo siano un prezzo superiore al prezzo dei controller originali usati, fanno un ottimo lavoro nel ricreare l'aspetto e la sensazione degli originali. E poiché sono controller Bluetooth standard, puoi usarli altrove, ad esempio con un PC o Raspberry Pi. Si caricano tramite USB e, secondo la mia esperienza, durano molto più a lungo del previsto. Ma se un controller dovesse morire, puoi effettivamente accoppiarne molti altri al Retro Receiver, in modo da poter giocare ai tuoi giochi Super Nintendo con un DualShock 4. O un controller Xbox One più recente. Hai avuto l'idea.

Se ho avuto un reclamo sui controller 8Bitdo, è questo: vorrei davvero che non avessero la scritta "8Bitdo Gamepad". Sto pignolando? Assolutamente. Ma se accoppiato con il Super NT, c'è qualcosa di ... banale nei controller. Sono disposto a sacrificarlo per il comfort di essere senza fili? Sì. Ma volevo segnalarlo, perché mi infastidisce. E ora sai che tipo di persona sono.

Poiché il Super NT sarà sempre paragonato al Super NES Classic, vale la pena sottolineare che sebbene non sia dotato di 21 giochi integrati nella console, ne viene fornito con due. O, davvero, un gioco e quel gioco è il "Director's Cut" mai visto prima. Super Turrican è stato rilasciato da Factor 5 nel 1993 e ha dovuto essere ridotto da una cartuccia da 6 MB a una cartuccia da 4 MB per adattarsi all'editore. Qui è incluso - nella sua interezza - per la prima volta in assoluto. È una vera bomba come Star Fox 2, il titolo inedito del Super NES Classic? Bene . no, probabilmente no. Ma la buona notizia è che possiamo avere entrambe le cose. E grazie al Super NT, abbiamo questa versione di Super Turrican, conservata e presentata magnificamente.

Caricare Super Turrican: Director's Cut off il menu del Super NT senza inserire una cartuccia è un'anteprima del fascino delle possibilità della console. Lo slot per schede SD sul lato suggerisce di più, ma per ora serve per aggiornare il firmware del Super NT. Se un jailbreak non arriva mai, il Super NT supporta ancora i carrelli flash. Anche se non l'ho testato - non ho carrelli flash - la pagina di supporto conferma il supporto per i carrelli Everdrive e SD2SNES. L'accesso alle ROM non è mai stato un problema per chiunque sia in grado di utilizzare Google, e ti lascerò decidere se sei una persona cattiva per usarle, ma fuori dagli schemi il Super NT non le supporterà, se non attraverso un carrello flash. Se il jailbreak sblocca questa capacità, sei "autorizzato" a caricare i 21 giochi che hai sul tuo Super NES Classic? E se possiedi i carrelli ma scarichi le ROM? E se possedessi i carrelli e li copiassi da solo su una scheda SD, in modo da non sbattere contro una cartuccia che è abbastanza vecchia per noleggiare un'auto in tutti i 50 stati? Abbiamo tutti la nostra calibrazione per ciò che è e non è accettabile.

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