Recensione di AirTV Mini: un dongle di streaming per gli irriducibili di Sling TV

Hardware solido, servizio incerto.

Le migliori offerte tecnologiche di oggi

Scelto dagli editori di TechHive

Migliori offerte su ottimi prodotti

Scelto dagli editori di Techconnect

AirTV Mini

Se ti abboni a Sling TV e prevedi di farlo per un po ', AirTV Mini potrebbe essere il miglior dispositivo di streaming per te.

A differenza di Roku o Amazon Fire TV Stick, AirTV Mini da $ 80 è costruito attorno al servizio di streaming TV in diretta di Sling. L'app Sling TV si avvia automaticamente all'avvio del dispositivo e il telecomando dispone di pratici pulsanti di scelta rapida per navigare nei menu di Sling. Sebbene tu possa certamente accedere a Sling tramite altri dispositivi, nessuno di questi lo rende altrettanto facile.

Tuttavia, chiunque abbia dei ripensamenti sull'impegno in Sling dovrebbe guardare altrove. AirTV Mini e Sling TV sono così inestricabili che l'utilizzo del dispositivo di streaming per qualsiasi altro scopo può essere una seccatura e le tue opzioni per i servizi di TV in diretta alternativi sono più limitate di quanto lo siano su altri dispositivi. Per la maggior parte degli abbonati a Sling, un lettore Roku, Amazon Fire TV o Apple TV saranno ancora più adatti.

Uno streamer per Slingers

Anche se è un po 'pesante per un dongle di streaming, AirTV Mini riesce comunque a rimanere appeso all'ingresso HDMI del televisore tramite un cavo corto e gommato. Ha un processore quad-core e 2 GB di RAM, che è sufficiente per scorrere agevolmente i menu e avviare le app senza ritardi. Supporta anche video 4K HDR in app come Netflix e YouTube, insieme a una piccola quantità di contenuti HDR10 +, ma non visualizzerà Dolby Vision HDR. Sebbene il dongle abbia solo una singola porta micro-USB per l'alimentazione, è possibile utilizzare un cavo USB OTG per collegare un disco rigido USB esterno o un controller di gioco. Supporta anche Bluetooth per controller esterni.

Jared Newman / IDG

L'app Sling TV si avvia automaticamente all'avvio di AirTV Mini.

Ogni volta che avvii AirTV Mini, si carica direttamente in Sling TV, indipendentemente dal fatto che tu stia pagando per il servizio TV in diretta o meno. (Leggi la nostra recensione completa su Sling TV qui.) Il software sottostante, tuttavia, è Android TV, quindi puoi sempre premere il pulsante Home del telecomando per vedere un menu di altre app, come Netflix e YouTube. (Il menu di Sling TV ha anche una propria integrazione con Netflix, quindi puoi scorrere i consigli o passare all'app senza prima visitare il programma di avvio principale dell'app.)

Il telecomando è ugualmente incentrato su Sling. Oltre al solito pad direzionale e ai pulsanti di controllo della riproduzione, ha un grande pulsante di avvio blu "Sling" nella parte superiore. Dispone inoltre di pulsanti dedicati per visualizzare la guida di Sling TV, il menu di richiamo del canale e la schermata informativa per ciò che è attualmente in riproduzione. Nessuno di questi pulsanti ha uno scopo al di fuori dell'app Sling.

Jared Newman / IDG

Il telecomando AirTV Mini ha pulsanti dedicati per la guida ai programmi di Sling TV, la funzione di richiamo dei canali e le pagine informative.

Menzionato in questo articolo

A differenza di AirTV Player di un paio di anni fa, AirTV Mini non ha porte USB di dimensioni standard, quindi non puoi collegare direttamente un sintonizzatore TV per guardare i canali over-the-air da un'antenna. Invece, dovresti utilizzare il sintonizzatore di rete di AirTV, una scatola separata da $ 80 che può trasmettere la TV in streaming nell'app Sling tramite Wi-Fi. Il sintonizzatore AirTV supporta dischi rigidi USB per la registrazione di canali over-the-air, quindi potresti potenzialmente avere più streamer AirTV Mini serviti da un singolo sintonizzatore e DVR. (Ho provato a collegare l'adattatore del sintonizzatore USB AirTV al Mini tramite un cavo OTG, ma questo ha causato solo il riavvio dell'app Sling TV senza riconoscerla. Anche il sintonizzatore USB di Hauppauge non funzionava.)

Il sintonizzatore di rete AirTV separato ($ 80) può trasmettere in streaming i canali over-the-air nell'app Sling TV.

Nel suo insieme, il sistema AirTV è un modo conveniente per combinare Sling TV, altre app di streaming e canali over-the-air opzionali. Se sei abituato a come un decoder si avvia direttamente nella TV in diretta, con scorciatoie remote per le funzioni TV più comuni, AirTV offre un'esperienza simile. E la combinazione di Sling con un'antenna rimane un ottimo modo per risparmiare denaro rispetto ad altri pacchetti di streaming TV in diretta. L'app Sling su Roku e altri dispositivi potrebbe fornire lo stesso contenuto, ma ti consentirà di sfogliare più menu e di fare clic su più pulsanti lungo il percorso.

Raggiungere i limiti di Sling

Il problema a questo punto non è tanto il sistema AirTV, ma il servizio Sling TV sottostante.

Sebbene Sling TV abbia un prezzo di partenza inferiore rispetto alla maggior parte degli altri servizi di streaming TV in diretta ($ 25 al mese per i pacchetti base Orange o Blue di Sling), manca anche la copertura dei canali locali nella maggior parte dei mercati, il che è un problema se puoi " t trasmettere quei canali attraverso un'antenna.

Jared Newman / IDG

Senza il sintonizzatore AirTV, potresti non ricevere canali locali tramite l'app Sling TV.

Anche la società madre di Sling, Dish Network, tende a giocare duro nelle sue negoziazioni con le reti televisive, il che è ottimo per mantenere bassi i prezzi ma non è l'ideale per mantenere un elenco di canali coerente. Vale a dire: Sling non gestisce HBO da novembre e ha abbandonato i canali regionali di Fox Sports, insieme a YES Network a New York, a luglio. Avere hardware che ruota attorno a Sling potrebbe essere una responsabilità se il servizio perde più canali.

Sling TV continua anche a trascinare i suoi piedi sul supporto video a 60 fotogrammi al secondo, con NBCSN, NFL Network, TNT e CNN tra i tanti canali ancora privi di framerate più fluidi. L'omissione è sempre più imperdonabile poiché altri servizi di live streaming, come YouTube TV, PlayStation Vue, DirecTV Now e Hulu con Live TV aggiungono il supporto di 60 frame al secondo su tutti i canali. Anche il sintonizzatore AirTV non supporta video a 60 fotogrammi al secondo, quindi se colleghi un'antenna otterrai anche una qualità video nettamente inferiore per i canali locali.

Facciamo il pignolo: sebbene AirTV Mini abbia un pulsante dell'Assistente Google sul telecomando per i controlli vocali, Sling TV stessa non si integra con l'Assistente Google. Ciò significa che non puoi utilizzare i comandi dell'Assistente Google per avviare i canali live di Sling o la programmazione su richiesta. Non puoi nemmeno trovare i contenuti di Sling nei risultati di ricerca di primo livello di Google, come puoi fare con PlayStation Vue. Il telecomando AirTV ha un pulsante microfono separato che può sintonizzarsi sui canali Sling in diretta o aprire la guida TV, ma funziona solo mentre sei all'interno dell'app Sling TV.

Fastidi di Android TV

Anche come lettore di streaming per altre app oltre a Sling, AirTV Mini incontra alcuni degli stessi problemi che abbiamo riscontrato con altri dispositivi Android TV, come Mi Box S. di Xiaomi.

Le funzionalità Chromecast integrate, ad esempio, tendono a smettere di funzionare quando AirTV Mini è addormentato, quindi è necessario accendere il dispositivo con il telecomando prima di poter utilizzare il telefono come telecomando. AirTV Mini manca anche del supporto per Amazon Prime Video e Hulu afferma che non supporterà il dispositivo perché non soddisfa i requisiti tecnici dell'azienda. (Entrambe le app funzionano, almeno, tramite Chromecast.) Come per la JBL Link Bar basata su Android TV, anche PlayStation Vue è stata insopportabilmente instabile nella mia esperienza.

Jared Newman / IDG

Se esci dall'app Sling TV, accedi a un launcher Android TV standard (con fatturazione massima obbligatoria per Sling).

Se decidi di interrompere l'abbonamento a Sling TV, AirTV Mini presenta ulteriori problemi. Non puoi disinstallare o disabilitare l'app Sling TV, né spostarla dalla prima posizione nell'elenco delle app preferite di Android TV. Non puoi nemmeno impedire al dispositivo di avviarsi nell'app Sling TV e il telecomando avrà improvvisamente molti pulsanti inutili specifici di Sling.

Tutto ciò significa che devi davvero essere sicuro del tuo divertimento con Sling TV per investire in AirTV Mini. Più di qualsiasi altro dispositivo di streaming, il telecomando Sling di AirTV Mini aiuta a semplificare l'atto di passare ai canali live da Sling e rende anche più facile l'avvio di canali over-the-air se si utilizza il sintonizzatore AirTV separato.

Ma uno dei grandi vantaggi del taglio del cavo è la libertà e la flessibilità di passare da un servizio di streaming all'altro secondo necessità. In cambio di una maggiore comodità su Sling TV, AirTV Mini ostacola la tua capacità di passare alla concorrenza. Questo è probabilmente l'intero punto.

Correzioni: una versione precedente di questa recensione affermava che AirTV Mini non supporta HDR10 + e ha trascurato di menzionare che il pulsante del microfono del telecomando, che è separato dal pulsante dell'Assistente Google, supporta l'avvio di canali live con comandi vocali nello Sling app.

Recensione del dongle TV Android TV Dish AirTV

AirTV Mini potrebbe interessare gli utenti di Sling TV pesanti. Altrimenti, è solo un altro deludente box Android TV.

Di Marshall Honor del 14 agosto 2019

Il nostro verdetto

Non vale la pena prendere AirTV Mini, a meno che tu non possieda già un AirTV e abbia bisogno di un dongle per una stanza secondaria. Considera invece gli stick di streaming di Roku e Amazon.

  • Interfaccia Android TV decente
  • Chromecast integrato
  • Supporto 4K

Contro

  • Brutto design
  • Rendimento lento
  • Costoso

Quando ho recensito Dish AirTV Player alcuni anni fa, ero tiepido sull'interfaccia dello streaming box, ma pensavo che la sua perfetta integrazione con l'antenna HD fosse un grande fiore all'occhiello. Ora, Dish ha rilasciato AirTV Mini ($ 80), una versione dongle di AirTV Player, con tutti gli stessi problemi di interfaccia e un'integrazione dell'antenna molto più onerosa.

Per ottenere il massimo da AirTV Mini, devi già possedere un altro dispositivo da $ 80 e anche in questo caso l'intera esperienza è un po 'lenta e goffa. AirTV Mini fa affidamento su Sling TV e l'interfaccia Android TV modificata del dispositivo rende la ricerca di nuove app un lavoro ingrato. Sì, la funzionalità Chromecast integrata di AirTV Mini è comoda, ma puoi anche ottenere un Chromecast Ultra per $ 10 in meno e risparmiarti un sacco di frustrazione.

AirTV Mini potrebbe interessare gli utenti di Sling TV che possiedono già un AirTV o un lettore AirTV. Altrimenti, questo è solo un altro deludente box Android TV in un mercato che ne è già pieno.

Progettazione

Ricordi la prima Fire TV 4K di Amazon? Invece di offrire una scatola o un dongle tradizionale, Amazon ha cercato di dividere la differenza con uno strano, brutto quadrato che penzolava dal lato della tua TV. L'AirTV Mini è abbastanza simile, optando per un cavo HDMI corto collegato a una scatola nera arrotondata. Il dispositivo non è attraente e se le porte HDMI della tua TV sono di lato, sarai in grado di vedere metà del Mini sospeso a mezz'aria, schernendoti. Devo anche chiedermi se la gravità metterà a dura prova la connessione HDMI nel tempo.

AirTV Mini ha una porta di alimentazione micro USB e nessun'altra porta. Le istruzioni consigliano di collegare l'AirTV direttamente a un muro, anche se ho scoperto che il dispositivo ha funzionato abbastanza bene con l'alimentazione dalla porta USB della mia TV. Le prestazioni possono variare, poiché non tutte le porte USB forniscono la stessa quantità di alimentazione. A differenza di AirTV Player, non c'è modo di collegare un'antenna direttamente ad AirTV Mini, il che non può fare a meno di sembrare un grande passo indietro.

Interfaccia

Per prima cosa: se non hai un abbonamento a Sling TV e non prevedi di averne uno, non c'è assolutamente alcun motivo per acquistare un AirTV Mini. Come l'AirTV Player, Mini utilizza per impostazione predefinita un'app Sling non appena avvii il dispositivo e il giocatore presume che Sling e Netflix saranno le tue due principali fonti di streaming. Per essere onesti, puoi accedere a quasi tutti i programmi che desideri su AirTV Mini; è solo che per arrivarci sono necessari più passaggi del dovuto.

Per toccare brevemente l'interfaccia di Sling, dal momento che ne vedrai così tante, è cambiata molto dai primi giorni dell'app. È possibile accedere a una schermata iniziale, che ha i tuoi canali preferiti e contenuti registrati prontamente disponibili. Dalla parte superiore dello schermo, puoi selezionare le schede per gli eventi in programma, una guida completa ai canali, i film su richiesta e altro ancora. È tutto molto comprensibile e facile da navigare.

La mia unica lamentela su Sling TV è che non è ancora facile trovare programmi TV on demand in questo servizio. Devi cercarli o scorrere i menu noiosi e specifici per canale. Guardare i contenuti on-demand è stato un problema sin dal debutto di Sling TV, quindi è giusto dire che l'ottimizzazione del processo non è stata una grande priorità per l'azienda.

Una volta aperto il menu principale di Android TV, le cose si fanno un po 'più oscure. Per coloro che non hanno utilizzato Android TV (è disponibile su molte smart TV e Nvidia Shield), è il sistema operativo di streaming ufficiale di Google e va bene. Scorri righe di app e contenuti consigliati, tutti curati per te da un utile algoritmo. Puoi regolare nuovamente le posizioni delle app nella schermata principale e cercare nuove app e giochi in un menu separato. Non è così carino, ma è funzionale.

L'unico problema è che trovare nuove app non è facile su questo dispositivo. AirTV Mini non ha una scheda Store. Devi accedere alla tua selezione di app esistente, quindi fare clic su un'opzione per ottenerne altre. Questo ti porterà in un app store semi-cotto, dove puoi scorrere alcune app e (principalmente) giochi, presentati senza un ordine particolare. Puoi anche cercare app, che è un modo molto più semplice per trovarle. Tuttavia, funziona solo se sai in anticipo cosa stai cercando; la rilevabilità è quasi inesistente nell'interfaccia di AirTV Mini.

Remoto

Il telecomando di AirTV Mini è affollato e brutto, ma funziona. Sotto questo aspetto, è molto simile al dispositivo stesso.

Dall'alto verso il basso, ottieni un pulsante di ricerca vocale, un pulsante di accensione, un pulsante Sling TV, riavvolgimento, riproduzione / pausa, avanzamento veloce, informazioni, guida, un D-pad con OK al centro, indietro , richiama (torna all'ultimo canale guardato), volume, Assistente Google, disattivazione audio, Netflix e home.

Come puoi vedere, è un numero enorme di pulsanti, che ricorda un telecomando completo per una TV. Non sono sicuro che siano tutti necessari. Non ho quasi mai usato la funzione di richiamo, mentre il pulsante del volume a tutto tondo non funzionava per la maggior parte delle app. Avere pulsanti separati per la ricerca vocale e l'Assistente Google sembra anche un po 'inutile. (Nessuno dei due ha interpretato molto bene la mia voce.)

Mentre il telecomando funziona, c'è molto spazio sprecato nella parte inferiore e molti pulsanti inutili. Il telecomando di AirTV Player, nonostante la sua strana combinazione di colori, era una periferica leggermente migliore nel complesso.

Contenuti e app

Tra l'interfaccia Android TV e la funzionalità Chromecast integrata, non riesco a pensare a nessuna delle principali app che non funzionino su AirTV Mini. Hai Netflix, Hulu, Amazon, YouTube, Pandora, Spotify, Vudu, VLC e Plex.

Android TV offre anche molti giochi, da Star Wars: Knights of the Old Republic a Final Fantasy IX. Ma AirTV Mini ha solo 3,5 GB di spazio utilizzabile, quindi non sarai in grado di memorizzare molti titoli.

Ovviamente, la grande attrazione di AirTV Mini è la TV con antenna gratuita, integrata direttamente nella tua app Sling. Questa era una delle mie funzionalità preferite di AirTV Player. Tutto quello che dovevi fare era collegare un'antenna HD a un adattatore, collegare l'adattatore al lettore AirTV e lasciare che il lettore si sintonizzasse su dozzine di canali.

Anche se AirTV Mini evidenzia rapidamente quanto sia compatibile con l'antenna, il processo non è così semplice come Dish potrebbe far credere. Il Mini stesso non ha una porta per antenna, né può supportare un adattatore. Invece, dovrai acquistare l'AirTV da $ 80 di Sling. Questo dispositivo non è un lettore di streaming a tutti gli effetti. Invece, disegna semplicemente un segnale dell'antenna, quindi lo trasmette in modalità wireless ad altri dispositivi, come streaming box e telefoni cellulari.

Videos about this topic

Cord Cutting Q&A #71 - Helping You Save Money
TIVO STREAM 4K & SLING TV INTEGRATION | HOW \"SEAMLESS\" IS IT? AND A MESSAGE TO TIVO
How to avoid kids using Mobile phone -மொபைல் வீடியோவை TV-யில் பார்ப்பது எப்படி?
Sling AirTV Mini Unbox and Review
AirTV Mini Setup / Installation Tips - Must Watch BEFORE You Start With The Set-Up!
How to get your locals on the Roku Player