Recensione KEF LS50 Wireless II

Quale Hi-Fi? Vincitore dei premi 2020. Un sequel innovativo e divertente testato a £ 2250 / $ 2499 / AU $ 4295

Con quale Hi-Fi? 22 settembre 2020

Il nostro verdetto

Le revisioni di KEF hanno dato i loro frutti; questi sequel sono tra i sistemi di altoparlanti più elettrizzanti che abbiamo sentito

  • Grande balzo in avanti delle prestazioni
  • Suono pulito e incisivo
  • Connettività onnicomprensiva

Contro

  • Niente a questo prezzo

Il nome dell'ultimo sistema all-in-one di KEF non lascia dubbi sulla loro eredità. KEF è chiaramente orgoglioso del fatto che i suoi LS50 Wireless II siano il seguito di un prodotto che abbiamo considerato abbastanza altamente da essere il nostro primo What Hi-Fi? Ingresso nella Hall of Fame - e ha tutto il diritto di esserlo.

Gli LS50 Wirelesses lanciati nel 2016 come sistema di altoparlanti attivi assumono i leggendari altoparlanti passivi LS50 di KEF, una coppia di altoparlanti stereo wireless dotati di amplificazione integrata e funzionalità di streaming intelligenti, e la loro impressionante esecuzione di questo accattivante concetto gli è valsa il cinque -star review e un What Hi-Fi? Premio.

Non erano perfetti: venivano forniti con alcuni singhiozzi dell'app di controllo e la necessità di un cavo per collegare i due altoparlanti era un piccolo inconveniente in un pacchetto altrimenti ordinato. Ma non solo i nuovi altoparlanti LS50 Wireless II non sono collegati, ma sono anche dotati di un'app nuova e migliorata.

Tuttavia, le Wireless II non affrontano semplicemente le imperfezioni del loro predecessore. Sono stati progettati per spremere ancora più prestazioni dal telaio familiare e dalla disposizione del driver Uni-Q attraverso l'introduzione di una nuova innovazione KEF chiamata Metamaterial Absorption Technology (MAT).

In sostanza, MAT è un modo intelligente per assorbire le onde sonore che si irradiano dalla parte posteriore della cupola del tweeter in modo da non distorcere l'uscita anteriore dell'unità. Fisicamente, questa tecnica vede un pezzo rotondo di plastica con una struttura a labirinto posto dietro il tweeter.

Ogni "percorso" nella struttura ha una certa dimensione e lunghezza ed è "sintonizzato" per assorbire una specifica gamma di frequenze. KEF afferma che, insieme, i vari percorsi agiscono effettivamente come un "buco nero acustico", assorbendo il 99% del suono indesiderato.

Questa tecnica di assorbimento è stata utilizzata in altri campi in passato, ma questa iniziativa congiunta con la società di materiali intelligenti e acustica Acoustic Metamaterials Group segna la sua prima applicazione in un altoparlante. È stato implementato anche nei nuovi altoparlanti passivi Meta KEF LS50.

Funzionalità

La 12a generazione di Uni-Q brevettato da KEF non è solo definita da MAT, ma anche un sistema motore rielaborato, per il quale KEF ha ottimizzato il proprio sistema di algoritmi di elaborazione del segnale digitale su misura. Rispecchiando la configurazione dell'LS50 Wirelesses, un nuovo amplificatore in classe A / B da 100 W alimenta il tweeter, mentre 280 W di potenza sono disponibili per il driver mid / bass.

Nel 2018, quando KEF ha introdotto il suo sistema di altoparlanti LSX, essenzialmente una versione in miniatura delle LS50 Wirelesses, ha sostituito il cavo fisico tra altoparlanti con una connessione wireless in grado di riprodurre file (fino a 24 bit / 192 kHz) su un risoluzione massima di 24 bit / 48 kHz.

Alta risoluzione 24 bit / 384 kHz

AirPlay 2 Sì

uPnP Sì

Bluetooth Sì

Google Chromecast Sì

Roon Ready Sì

Potenza massima 380 W per canale

Finiture x4

Dimensioni (hwd) 30,5 x 20 x 31,1 cm

Non sorprende vedere questo metodo più conveniente utilizzato nell'LS50 Wireless II, sebbene il limite wireless sia stato aumentato a 24 bit / 96 kHz, il che significa che è sufficiente eseguire il downsampling dei file al di sopra di tale risoluzione: il supporto dei file di picco è 24 bit / 384 kHz. Il collegamento fisico degli altoparlanti destro (master) e sinistro (slave) tramite il cavo Ethernet incluso aumenta la riproduzione nativa a 24 bit / 192 kHz.

Anche questa volta è disponibile il supporto per DSD256, così come la decodifica MQA per la riproduzione di file scaricati compatibili e Tidal Masters ad alta risoluzione.

Tidal è uno dei tanti servizi di streaming accessibili direttamente dalla nuova app KEF Connect: hai a portata di mano anche Amazon Music, Qobuz, Deezer e Spotify, nonché radio Internet e server UPnP.

Il nostro esempio di recensione ha accesso solo a una versione precedente dell'app, quindi alcune funzionalità, inclusa la scoperta dei server musicali, non sono disponibili. Tuttavia, le prime impressioni suggeriscono che sia un sostituto positivo per l'app Stream spesso glitch su LS50 Wireless. Il caricamento di dense librerie di servizi, la navigazione nella sua interfaccia pulita e logica e il cambio di input si rivela un'esperienza piacevole e affidabile.

Potresti possedere questi KEF e avere poco bisogno dell'app dedicata, considerando che gli LS50 Wireless II supportano AirPlay 2, Google Chromecast e Bluetooth e sono anche Roon Ready.

Nonostante abbia abbandonato la connessione USB di tipo B al computer, KEF non ha praticamente modificato i futuri proprietari in termini di connettività, sostituendolo con una presa HDMI eARC per renderlo più adatto alla TV. Accanto ad esso sono presenti ingressi coassiali (24 bit / 192 kHz), ottici (24 bit / 96 kHz) e ausiliari da 3,5 mm e un'uscita subwoofer, che completano la scheda tecnica completa dell'LS50 Wireless II.

Crea

I notevoli progressi che KEF ha fatto per questo sequel sono smentiti un po 'dall'estetica familiare. In effetti, forse dovresti guardare la parte inferiore dei nuovi LS50 per distinguerli dal loro predecessore. Hanno inserti filettati in ogni angolo, consentendo loro di bloccarsi sulla parte superiore dei nuovi supporti da pavimento KEF S2 (£ 400 / $ 449 / AU $ 800 la coppia).

Tuttavia, considerando che il design è basato sugli LS50 passivi, uno degli altoparlanti più riconoscibili e sorprendenti in circolazione, quella familiarità non è una brutta cosa. Il loro array di driver Uni-Q, le bellissime finiture Carbon Black, Titanium Grey, Mineral White e Crimson Red Special Edition e il pannello frontale curvo si combinano per creare una svolta completa.

Sebbene sistemi di altoparlanti stereo concettualmente simili siano stati introdotti sul mercato dall'arrivo di LS50 Wirelesses, nessuno di quelli che abbiamo visto è più ordinato di questa versione di nuova generazione.

Suono

Nella nostra recensione delle LS50 Wireless originali, abbiamo notato il loro modo "pulito e preciso" e il loro palcoscenico "ben strutturato e ben definito". KEF ha portato questi attributi a un altro livello qui.

L'effetto di MAT si sente chiaramente nella pulizia degli acuti, sebbene la differenza di purezza possa essere percepita su tutta la gamma di frequenze. I medi sono più puliti e i bassi più definiti, la loro raffinatezza extra rende gli originali un tocco grezzo. L'intera presentazione è stata aperta, quella stanza in più non solo è stata riempita di dettagli più sottili e precisi, ma consente anche una maggiore separazione degli strumenti che rende il suono della sua riproduzione molto meno congestionato in confronto.

Ascoltiamo il simbolo di Adrienne Lenker ed è un affare più accattivante grazie ai Wireless II. Lo spazio extra tra la sua voce e gli archi è in relativo contrasto con gli originali, dove sembra che stiano combattendo l'uno contro l'altro per attirare l'attenzione. Quella spaziosità extra non va a scapito della coesione, una qualità distintiva del design del tweeter del driver Uni-Q all'interno del cono medio / basso.

I nuovi KEF mettono a nudo più complessità nel lavoro con la chitarra, mentre rivelano le fragilità distintive nella sua voce. Una nitidezza e un'attenzione ai dettagli simili sono evidenti quando passiamo a Moment di Peter Broderick, la sequenza del piano dolorante per la melodia scritta meticolosamente mentre l'LS50 Wireless II definisce più abilmente l'inizio e la fine delle note.

Giochiamo a Mac Miller A che serve? e le Wireless II sono desiderose di mostrare la loro forza e agilità migliorate, nonché la loro sottigliezza migliorata. La loro chiarezza e pulizia ravvivano la melodia di base e il rap inequivocabilmente tagliente, completando la produzione clinica del brano.

Verdetto

Questi progressi sonori non sono solo un merito dell'ingegneria di KEF, ma anche rappresentativi di quanto siano arrivati ​​questi concetti di sistemi di altoparlanti negli ultimi anni. Inutile dire che non vediamo l'ora di ascoltare altri prodotti che utilizzano la tecnologia MAT in futuro.

Al loro lancio nel 2016, le LS50 Wireless di KEF hanno evidenziato il fascino di un sistema stereo all-in-one su un sistema di separatori all'estremità modesta del mercato, e le LS50 Wireless II migliorano semplicemente questo concetto.

Essendo un nuovo prodotto che segue le orme di un così grande successo, i KEF LS50 Wireless II arrivano con un mondo di aspettative sulle spalle, ma soddisfano veramente queste aspettative. Non commettere errori, questo è un sequel di rara qualità.

PUNTEGGI

  • Suono 5
  • Funzionalità 5
  • Build 5

KEF LS50 Wireless

Sebbene principalmente un marchio hi-fi, KEF ha forti legami con alcuni modelli di monitor classici e in questo nuovo altoparlante compatto, si vede.

Sospetto di sapere cosa stai pensando. Stai pensando: "Perché Sound On Sound sta esaminando ciò che è chiaramente un prodotto di consumo"? Ed è una domanda ragionevole perché, nonostante gli stretti legami di KEF con numerosi vecchi monitor da studio progettati dalla BBC, l'azienda è sempre stata principalmente un marchio hi-fi, con poca disponibilità attraverso rivenditori o distributori di audio professionale. E, beh, altoparlanti hi-fi e monitor professionali richiedono caratteristiche diverse. non è vero? Beh no. A mio modo di pensare, e facendo eco ai famosi pensieri di Duke Ellington sulla musica, ci sono solo due tipi di altoparlanti: quelli buoni e "l'altro tipo". Non si può sfuggire al fatto che il monitor nearfield più iconico là fuori, lo Yamaha NS10, è nato come altoparlante hi-fi, e uno degli altoparlanti h-fi più iconici, il BBC LS3 / 5A, è nato come un nearfield monitor (anche se sarebbe passato un po 'di tempo dal suo arrivo prima che il termine "nearfield" venisse coniato).

Ma, se esamineremo un "altoparlante hi-fi" come monitor nearfield, perché KEF LS50 Wireless? Perché non un modello Bowers & Wilkins o una missione o un monitor audio? Ebbene, i lettori abituali delle mie recensioni avranno forse colto occasionalmente la menzione che uno dei miei diffusori preferiti per il monitoraggio nearfield è la versione originale e passiva del KEF LS50. È quello che utilizzo quando non ci sono monitor per le recensioni su entrambi i lati della workstation e quando sono presenti monitor per le recensioni, è quello che uso come riferimento per il benchmark. Penso che l'LS50 sia uno dei migliori (se non il migliore) diffusori compatti e ragionevolmente convenienti mai realizzati (ho comprato la mia coppia, precedentemente amata, per meno di £ 500). Quindi, quando KEF ha annunciato una versione attiva wireless, che include anche una serie di progressi elettroacustici rispetto al suo predecessore, è stato di enorme interesse e, penso, impossibile ignorarlo qui sul pianeta pro-audio.

Sistema Wi-Fi

Per cominciare, tuttavia, un po 'di descrizione e background. L'LS50 Wireless (che d'ora in poi verrà scritto come LS50W) è un altoparlante compatto e dall'aspetto elegante con pannello di connessione, dissipatore di calore e porta reflex sul retro e un pannello di controllo a sfioramento sulla parte superiore dell'altoparlante del canale destro. L'LS50W è wireless in quanto può connettersi a una rete Wi-Fi e riprodurre flussi audio. Il titolo "wireless", tuttavia, non è del tutto accurato perché ogni altoparlante della coppia necessita di alimentazione di rete e viene utilizzato un cavo di rete per collegare la coppia in modo che possano parlare tra loro. L'LS50W può anche connettersi a segnali di ingresso cablati convenzionali. L'altoparlante del canale destro è per impostazione predefinita il "principale" e contiene il pannello di controllo, gli interruttori di configurazione e le prese di ingresso. L'altoparlante sinistro è lo "slave" (è possibile cambiare l'impostazione predefinita master / slave destro / sinistro). Il pannello posteriore dell'altoparlante sinistro contiene solo la presa di rete di accoppiamento, la sua presa di ingresso di rete e un controllo del bilanciamento rotante. Sono sicuro che ci sia una buona ragione per cui il controllo del bilanciamento si trova sull'altoparlante sinistro, ma non sono sicuro di cosa sia. Comunque non l'ho usato.

Oltre a fornire alimentazione per la conversione interna A-D, DSP e D-A, questi ingressi di rete, ovviamente, forniscono anche l'alimentazione per un paio di canali dell'amplificatore di potenza in ciascun altoparlante. È interessante notare che, mentre gli amplificatori per bassi / medi forniscono 200 Watt di potenza in Classe D, gli amplificatori tweeter forniscono 30 Watt di Classe A / B. La discrepanza tra i valori di potenza dell'amplificatore per bassi / medi e tweeter deriva in parte dal fatto che il tweeter è più sensibile del driver dei bassi / medi (quindi ha bisogno di meno potenza), e in parte perché è richiesto headroom sull'amplificatore dei bassi / medi per consentire l'equalizzazione LF applicato. La decisione di utilizzare la Classe A / B per il tweeter è stata presa per motivi di qualità del suono.

Il cabinet LS50 è costituito da una carcassa in MDF arrotondata e con finitura lucida fissata a un pannello frontale composito modellato a pasta leggermente curvato e con finitura opaca. La curva e i bordi morbidi del pannello frontale aiuteranno a ridurre al minimo l'effetto di sbavatura della diffrazione dei bordi. Il cabinet è completamente rinforzato e smorzato internamente e KEF fa un bel gioco delle tecniche di simulazione FEA (Finite Element Analysis) utilizzate per ottimizzare il suo design al fine di ridurre al minimo la risonanza del pannello. Sicuramente suona morto per il colpetto sulle nocche high-tech. La porta reflex menzionata in precedenza esce attraverso il dissipatore di calore dell'amplificatore sul pannello posteriore ed è un po 'più sofisticata nel design rispetto ai semplici tubi di plastica che a volte mi trovo a descrivere. Il tubo ha una sezione ellittica, con generose svasature sia in ingresso che in uscita, ma, cosa più insolita, è costruito internamente da un materiale flessibile progettato per aiutare a sopprimere la modalità di risonanza della "canna d'organo" che spesso mostrano le porte riflesse. La curva pulita e priva di risonanza nel diagramma 1 illustra il successo del design della porta KEF in questi termini.

Diagramma 1.

Quelle Coincidence

La caratteristica più distintiva dell'LS50W è il driver composto con finitura rame opaco, doppio concentrico o, più correttamente, doppio coincidente. La differenza tra i termini "doppio concentrico" e "doppia coincidenza" distingue il driver in stile KEF dai precedenti progetti di driver composti, come la classica unità Tannoy sviluppata da Ronald Rackham nel 1948. Il driver Tannoy di Rackham posizionò il tweeter sullo stesso asse centrale come il diaframma dei bassi / medi, ma in una posizione dietro il magnete, quindi è spostato lateralmente. Al contrario, il driver composto in stile KEF posiziona il tweeter proprio all'apice del diaframma dei bassi / medi, quindi non solo è sullo stesso asse centrale, ma è effettivamente nella stessa posizione nello spazio, quindi "coincidente". Le bobine dei bassi / medi e del tweeter sono allineate lateralmente e assialmente, quindi le loro posizioni effettive della sorgente acustica sono le stesse.

KEF ha introdotto il suo primo pilota a doppia coincidenza a metà degli anni '80. È stato reso possibile dallo sviluppo di materiali magnetici NeFeB (Neodimio-Ferro-Boro) ad alta potenza, che hanno reso possibile costruire un tweeter a cupola abbastanza compatto da adattarsi all'estremità di un polo del driver dei bassi / medi. I brevetti sono stati concessi a KEF che proteggevano la tecnologia della doppia coincidenza ed erano per lo più efficaci nel limitare i concorrenti dallo sfruttare idee simili per un paio di decenni. Anche dopo che la protezione del brevetto originale era scaduta, i successivi brevetti KEF che coprivano i perfezionamenti dell'idea di base continuano a limitare le possibilità di concorrenza di altri produttori. Questo potrebbe essere uno dei motivi per cui il driver composto nei monitor Pioneer RM ha il tweeter montato leggermente in avanti rispetto all'apice del diaframma dei bassi / medi.

Ma quali sono, potresti ormai chiederti, i vantaggi del formato doppia coincidenza? In primo luogo, in un colpo solo, risolve un problema fondamentale degli altoparlanti a più vie convenzionali con driver spostati: la loro relazione di fase cambia con la posizione di ascolto. È semplicemente una questione di geometria: muovi la testa e la distanza relativa dalle orecchie al driver dei bassi / medi e al tweeter (in un sistema a due vie convenzionale) cambia. Ciò significa che nella regione di crossover in cui l'uscita dai due driver si sovrappone, la risposta in frequenza del suono diretto varia in modo significativo al variare della fase relativa delle uscite dai due. Mettendo un'inclinazione nel dominio del tempo su questo, doppia coincidenza significa che il tempo di arrivo del segnale dal driver dei bassi / medi e dal tweeter è lo stesso in tutte le posizioni di ascolto. Ciò è illustrato nel Diagramma 2, che mostra la risposta al gradino dell'LS50W (letteralmente, la risposta a un semplice segnale di ingresso a variazione di passo) rispetto alla risposta al gradino di un monitor a due vie convenzionale).

Diagramma 2.

In secondo luogo, viene evitata la discontinuità di dispersione che si verifica tipicamente nei diffusori a due vie, dove la dispersione relativamente stretta del driver dei bassi / medi verso l'estremità superiore della sua gamma si unisce alla dispersione molto più ampia del tweeter. In una disposizione duplice coincidente, la dispersione del tweeter è definita dalle dimensioni e dal profilo del diaframma dei bassi / medi. Quando KEF ha lanciato per la prima volta la sua tecnologia a doppia coincidenza, l'hanno battezzata "Uni-Q", in cui "Q" è il termine di direttività di un acustico. Questa coerenza di direttività da, effettivamente, una sorgente puntiforme è, credo, particolarmente adatta all'ascolto nearfield. Il diagramma 3 illustra la consistenza della dispersione dell'LS50W.

KEF sviluppa la sua tecnologia a doppia coincidenza da oltre 30 anni e, a differenza dei primi driver Uni-Q relativamente primitivi, il driver composto montato sull'LS50W è decisamente high-tech. In effetti non ci sono molti driver là fuori, né nei settori pro né nell'hi-fi, che l'hanno battuto in termini di ingegneria e tecnologia. Il suo elemento bassi / medi è un diaframma in lega di magnesio / alluminio da 130 mm guidato da una bobina da 50 mm di diametro. Il diaframma è insolito non solo per il suo materiale, ma anche per il suo profilo rinforzato radialmente e la cornice in gomma pieghettata radialmente. Piuttosto che svolgere un ruolo principalmente nelle prestazioni dei driver dei bassi / medi, l'ultima di queste caratteristiche è in realtà progettata per presentare una discontinuità che causa la diffrazione alla radiazione del tweeter rispetto a un surround half-roll convenzionale.

Diagramma 3. Risposta fuori asse.

Tangerine Dream

E parlando del tweeter, si tratta di un dispositivo a cupola in alluminio rinforzato con ventilazione posteriore da 25 mm guidato da un magnete NeFeB, ma forse il suo aspetto più interessante è la guida d'onda "mandarino" e la tromba corta. La guida d'onda mandarino è progettata per compensare un aspetto tecnico fondamentale della radiazione acustica da una cupola che, sebbene ovvio a pensarci bene, per lo più non viene apprezzato.

Immagina una cupola che si muove assialmente avanti e indietro. La radiazione acustica sarà proporzionale alla velocità lungo l'asse di movimento. Tuttavia, il profilo della cupola, sempre più inclinato verso il suo esterno, significa che la velocità assiale perpendicolare cade effettivamente verso la periferia (l'inverso è vero per un diaframma conico). Quindi il livello di uscita della cupola si riduce lungo il suo raggio. L'azione della guida d'onda mandarino è quella di aumentare l'impedenza acustica presentata alla cupola verso la sua periferia e quindi compensare il calo in uscita. È come se la cupola funzionasse come un radiatore diretto al centro e si trasformasse in un modello di driver a compressione all'esterno. È una soluzione chiara al problema e probabilmente non vedrai altrove perché, ovviamente, è protetta da brevetto.

Intorno all'esterno del mandarino c'è una sezione di guida d'onda profilata a "corno" che si estende per una distanza significativa nel diaframma dei bassi / medi e integra perfettamente il tweeter con il profilo del diaframma. L'efficace integrazione del tweeter e della radiazione dei driver dei bassi / medi è un'area della tecnologia Uni-Q che si è sviluppata in modo significativo nel corso dei decenni ed è fondamentale per il modo in cui KEF ha ottimizzato il concetto di doppia coincidenza. Ho scritto prima che uno dei vantaggi del formato doppia coincidenza è che consolida le caratteristiche di dispersione dei diaframmi bassi / medi e tweeter, e lo fa. L'ottimizzazione del fenomeno, tuttavia, rientra nella categoria "più facile a dirsi che a farsi". Affinché funzioni bene, è necessario risolvere una serie di fattori in conflitto. In primo luogo, il profilo del diaframma dei bassi / medi che funziona meglio in termini di prestazioni meccaniche / acustiche di quel driver potrebbe non essere il profilo che funziona meglio in termini di radiazione e dispersione del tweeter. Quindi forse le "pieghe" di irrigidimento del diaframma bassi / medi dell'LS50 sono presenti in parte per consentire un po 'più di latitudine nel suo profilo fisico per soddisfare le richieste di radiazioni del tweeter.

In secondo luogo, il diaframma del driver dei bassi / medi, inevitabilmente, non è stazionario e questo è potenzialmente un problema in termini di distorsione di intermodulazione. La distorsione di intermodulazione si verifica quando, come suggerisce il nome, un segnale ne modula un altro, determinando la generazione di segnali di somma e differenza non presenti nell'ingresso. Gli altoparlanti generalmente sono inclini ad esso, essendoci una serie di meccanismi che possono potenzialmente provocare l'intermodulazione. Ma con il movimento del diaframma dei bassi / medi in prossimità della cupola del tweeter, i sistemi a doppia coincidenza hanno un potenziale meccanismo di intermodulazione che gli altoparlanti convenzionali non hanno. Quindi parte del ruolo della sezione della tromba attorno alla guida d'onda mandarino sul driver KEF è, sospetto, quello di limitare la radiazione del tweeter e ridurre al minimo il potenziale di intermodulazione.

Flusso Primordiale

Allontanandosi dal driver a doppia coincidenza, l'LS50W è una bestia non convenzionale anche sotto altri aspetti. Ciò è principalmente dovuto al fatto che si tratta di un altoparlante hi-fi consumer rivolto principalmente agli utenti che hanno abbracciato pienamente il paradigma audio digitale, in rete e in streaming contemporaneo. L'aspetto più evidente della sua natura non convenzionale è nel complemento degli input forniti. Insieme ai tradizionali ingressi analogici sbilanciati e digitali ottici S / PDIF, l'LS50W può riprodurre streaming Spotify e Tidal in modalità wireless, riprodurre da server compatibili con DLNA e tramite Bluetooth e funzionare come un dispositivo USB (quindi le app DAW lo vedranno come un'uscita audio ). Viene inoltre fornito con un telecomando e dispone di un'app iOS / Android per la configurazione e il controllo.

La mancanza di ingressi audio analogici bilanciati e l'aggiunta del pannello a sfioramento, del microtelefono o del controllo del volume basato su app mi hanno fatto grattare la testa sul modo migliore per integrare l'LS50W nella mia configurazione DAW (Pro Tools con, attualmente , una Focusrite Scarlett 18i20 di seconda generazione). Sebbene non siano l'ideale (essendo sbilanciati), gli ingressi analogici hanno funzionato perfettamente ed è stato possibile impostare il volume dell'LS50W al massimo o vicino al massimo (anche se frustrante, non c'è indicazione del volume sull'altoparlante stesso o nella sua app) e trattarli come monitor attivi convenzionali con controllo del volume sull'interfaccia. Tuttavia, l'LS50W incorpora il DSP interno, quindi i segnali di ingresso analogici passano attraverso un intero processo A-D / D-A e una catena del segnale che incorpora quel round trip di conversione extra non sembra l'ideale. Anche l'utilizzo dell'LS50 come dispositivo di uscita USB nella DAW ha funzionato perfettamente e, alle mie orecchie, suonava meglio degli ingressi analogici, tuttavia non appena il lavoro DAW in mano lascia 'la scatola' e richiede ingressi o uscite, o anche un un paio di cuffie o un secondo paio di monitor, non va bene se i monitor hanno l'uso esclusivo dell'interfaccia DAW.

Per impostazione predefinita, l'altoparlante destro funge da "master" ed è dove si trovano i controlli EQ dell'altoparlante, gli ingressi audio analogici e digitali e la presa di uscita del collegamento Ethernet.

Una soluzione a questo enigma mi è venuta sotto forma di un controller per monitor / DAC BMC-2 TC Electronic (per il quale ho promesso di ringraziare KMR Audio per il prestito). Il BMC-2 fornisce tre ingressi digitali e un controllo del volume digitale ben implementato, quindi prendendo un'uscita ottica dall'interfaccia Scarlett potrei collegare l'ingresso ottico digitale LS50W al BMC-2 e avere sia una catena di monitoraggio completamente digitale che un comodo desktop controllo del volume. Convenientemente, il BMC-2 può anche pilotare una seconda coppia di monitor dalle sue uscite analogiche in modo da poter collegare contemporaneamente i miei LS50 passivi (dato un certificato di buona salute a seguito di una verifica tecnica da parte di KEF) ed essere in grado di confrontare direttamente l'attivo LS50W e passivo LS50.

Prima di arrivare a come si è svolto il confronto, c'è solo un altro aspetto dell'LS50W da descrivere. Ho menzionato un paio di volte che l'LS50W incorpora alcuni DSP, ma non ho spiegato perché. Ci sono effettivamente quattro elementi. In primo luogo, il crossover a 2,2 kHz tra i bassi / medi e il tweeter viene eseguito nel dominio digitale e, in secondo luogo, il DSP fornisce l'analisi del segnale di ingresso in modo da ottimizzare il compromesso tra la larghezza di banda delle basse frequenze e il livello del volume. Ciò significa che è possibile massimizzare la gestione della potenza limitata dallo spostamento del diaframma, il che è decisamente utile su un altoparlante con un'area radiante LF relativamente piccola.

Le piccole fasi

La terza funzione DSP è quella di compensare i cambiamenti di fase (tempo) che si verificano sulla banda di frequenza da media a HF, i più ovvi ovviamente sono quelli introdotti dai filtri di crossover e dall'induttanza della bobina mobile del driver. Una risposta di fase lineare in tutta la banda audio è stata a lungo il Sacro Graal del design degli altoparlanti e mentre alcuni monitor affermano di ottenerla, in realtà non è veramente possibile su altoparlanti a più vie con driver fisicamente spostati. Puoi avere una fase lineare in posizioni discrete nello spazio in cui il tempo di volo da pilota a orecchio è uguale ma, come accennato in precedenza, non appena muovi la testa, è sparito. Con un driver a doppia coincidenza, tuttavia, vale la pena di equalizzare la fase perché la distanza tra ciascun orecchio e i due driver rimane costante. La risposta al gradino nel diagramma 2 mostra chiaramente come i due driver del KEF LS50 coincidano nel tempo (il DSP LS50W aiuta anche qui, ovviamente, ed è anche il caso che se avessi spostato il microfono di misurazione, la risposta al gradino dell'altoparlante convenzionale nel diagramma 2 potrebbe avere un aspetto migliore).

L'ultima funzione DSP dell'LS50W è quella di fornire un po 'di equalizzazione ambientale, accessibile dagli interruttori a pressione sul retro dell'altoparlante destro o, più comodamente, tramite l'app. Sono fornite funzioni variabili di "scrivania", "parete" ed EQ ad alta frequenza insieme a tre opzioni di estensione LF. Per quel che vale, nella mia stanza, una piccola attenuazione sulla scrivania e sul muro ha funzionato bene e ho preferito l'opzione LF meno estesa.

Resistenza passiva

Allora come è andato il confronto tra il vecchio LS50W passivo e il nuovo attivo? È andata molto bene come si è scoperto. L'LS50W suona inconfondibilmente come il mio LS50 passivo, solo di più. Ho riprodotto materiale sia familiare che sconosciuto dalle sessioni di Pro Tools e dai CD, ma anche, grazie alla gamma di ingressi che l'LS50W offre e alla sua natura connessa alla rete, sono entrati flussi ad alta risoluzione dai server e flussi ad alta risoluzione leggermente inferiori da Spotify giocare. Un vantaggio della natura "consumer" dell'LS50W in un ambiente professionale è che fornisce un accesso così facile a una gamma di sorgenti audio così ampia come è possibile immaginare. Se la tua configurazione di monitoraggio è richiesta occasionalmente per l'ascolto "intrattenimento" piuttosto che per il lavoro, l'LS50W è decisamente un argomento forte per se stesso.

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