Il potente e costoso Analogue Nt mini è l'arcinemico rivale del NES Classic

Che tipo di macchina da gioco retrò può acquistare $ 449?

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La NES Classic Edition di Nintendo è diventata l'articolo di Natale più alla moda del 2016 in gran parte grazie alla sua semplicità. La minuscola scatola plug-and-play è probabilmente il modo più semplice per giocare ai giochi NES su un televisore moderno, facendolo con il minimo sforzo. L'hardware riproduce solo 30 giochi preinstallati e non ha aggiornamenti opzionali o aggiornamenti di sistema. È tanto semplice quanto limitato. Analogue Nt mini è un diverso tipo di dispositivo di gioco retrò. Come il NES Classic, è una macchina progettata per riprodurre giochi NES originali su un televisore moderno. Ma mentre la console in miniatura di Nintendo è simile a un giocattolo - con un piccolo guscio di plastica e un prezzo altrettanto basso di $ 60 - la Nt mini è l'opposto.

È un dispositivo creato per coloro che hanno, o desiderano, una vasta collezione di cartucce di giochi classici. È per coloro che vogliono controllare l'aspetto e il suono di quei giochi, modificando tutto, dalla profondità delle linee di scansione alla vivacità della tavolozza dei colori. Ed è per coloro a cui non importa spendere $ 450 per un'elegante scatola di alluminio che riproduce giochi di 30 anni.

L'Nt mini è essenzialmente un dispositivo di seconda generazione e il seguito dell'originale Nt di Analogue. Il mini è un miglioramento a tutto tondo. Non è solo più piccolo e costa $ 50 in meno, ma ha un set di funzionalità più robusto e offre la compatibilità HDMI integrata (l'originale Nt richiedeva un accessorio $ 79 per l'uscita HDMI).

La NES Classic Edition è semplicissima ed è per questo che è eccezionale

Come l'originale, la Nt mini è una macchina meravigliosa. Creato utilizzando un solido blocco di alluminio, Nt mini si sente lussuoso in un modo in cui la maggior parte dei cloni NES non lo fa. Ha un peso notevole e un design aerodinamico che non sembra fuori luogo accanto a macchine moderne come Xbox One o PS4. La parte anteriore di Nt mini presenta quattro porte controller NES originali e la console con caricamento dall'alto ha due slot per cartucce: uno per i giochi NES, un altro per le cartucce Famicom solo in Giappone. Il dispositivo supporta più di 2.000 titoli, esclusi i giochi homebrew, e puoi aumentare quel numero con un add-on che riproduce i giochi per Famicom Disk System. Oltre alla console stessa, la confezione include anche l'eccellente controller wireless NES30 simile a Nintendo.

Far funzionare la macchina, sebbene non sia semplice come il NES Classic, richiede poco sforzo. Ho testato Nt mini utilizzando l'uscita HDMI e ogni gioco che ho provato sembrava nitido e luminoso, anche prima di armeggiare con le impostazioni. Le opzioni sono molte. Ci sono cose semplici come regolare la risoluzione - puoi passare da 480p, 720p e 1080p - o scegliere tra una mezza dozzina di tavolozze di colori differenti, che offrono vari livelli di vivacità e luminosità che variano da gioco a gioco.

Un'opzione ti consente di modificare la larghezza e la posizione orizzontale dell'immagine, in modo da mantenere i pixel stretti e nitidi o allungarli per riempire meglio lo schermo. Un buon esempio della profondità delle opzioni si presenta sotto forma di linee di scansione, quelle strisce orizzontali comuni quando si gioca su vecchi televisori. Nt mini ti consente di aggiungere una fedele riproduzione delle linee di scansione originali del NES per un po 'di fascino retrò, ma puoi anche moltiplicare il numero sullo schermo da due a cinque volte. C'è anche un dispositivo di scorrimento per regolare la profondità delle linee.

La serie di opzioni e le barre scorrevoli rasentano l'eccesso. Non ho motivo di attivare la modalità PAL, ad esempio, e non sono del tutto sicuro del motivo per cui qualcuno vorrebbe ritagliare l'immagine sullo schermo a meno che non stia cercando di creare un grave handicap multiplayer. Se si scherza troppo è possibile rendere le cose ingiocabili. Posso dire per esperienza che il dottor Mario non è divertente quando è in bianco e nero e coperto da un numero ridicolo di linee di scansione. Allo stesso modo, la maggior parte delle funzionalità audio, come la scelta tra diversi chip audio di espansione, sono completamente sopra la mia testa. Ma anche usare solo una piccola percentuale di queste funzionalità è una novità, e ho passato un bel po 'di tempo impantanato nel menu di Nt mini cercando di ottenere la versione più bella possibile di Teenage Mutant Ninja Turtles.

Le opzioni di personalizzazione si estendono anche oltre l'aspetto e il suono dei giochi. Analogue Nt mini consente di aggiungere abbinamenti di pulsanti personalizzati per eseguire funzioni come lo spegnimento della console o l'apertura del menu principale. In qualsiasi momento puoi aprire un menu per digitare un codice Game Genie per modificare il gioco a cui stai giocando, guadagnando vite extra o attraversando muri. Puoi personalizzare la piccola luce LED sulla parte anteriore di Nt mini. Il mio è attualmente impostato per scorrere lentamente attraverso un arcobaleno di colori.

Tutte queste opzioni, sia potenti che frivole, hanno un costo. Rispetto al NES Classic, Nt mini è un dispositivo incredibilmente costoso. Non solo l'hardware costa $ 449 (e $ 50 extra se si desidera un modello nero leggermente più elegante), ma è necessario fornire i propri giochi, il che aumenta notevolmente il prezzo, a condizione che non si disponga già di una vasta collezione.

Ma nonostante svolgano apparentemente lo stesso lavoro - giocare a vecchi giochi su nuovi televisori - queste due mini console sono rivolte agli estremi opposti dello spettro di gioco classico. Se vuoi solo un modo rapido ed economico per giocare a Zelda e Mario su una nuova TV, il NES Classic fa esattamente questo (a condizione che tu possa trovarne uno in stock, ovviamente). Ma se sei il tipo di persona con un'enorme pila di giochi Famicom importati, qualcuno che si rilassa ascoltando la colonna sonora di Castlevania II e che non ha bisogno di cercare acronimi come RGB, EDID o DVI, l'Nt mini è molto probabilmente il modo ideale per giocare ai giochi NES. Devi solo essere disposto a pagare per questo.

Engadget

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Provare a riprodurre una cartuccia NES con l'hardware trentenne originale di Nintendo può essere frustrante. Gli antichi cavi compositi della console offrono una pessima qualità dell'immagine sui televisori moderni e far funzionare i giochi è un balletto di riposizionamento, spinta e, naturalmente, soffiaggio sulle cartucce dei giochi. La NES Classic Edition di Nintendo e le console virtuali Wii U e 3DS offrono rifugio ai desideri nostalgici dei giocatori occasionali, ma i collezionisti alla ricerca di un'autentica esperienza di gioco retrò basata su cartucce hanno sofferto a lungo sotto l'ombra oscura del compromesso. È meglio giocare sull'hardware originale, ma inaffidabile, o su un clone del NES afflitto da problemi di compatibilità? Con Analogue Nt Mini, potresti non dover tollerare nessuno dei due, ma a $ 449, il Nintendo senza compromessi di Analogue non costa poco.

Galleria: Analogue Nt mini | 15 foto

Analogue ha una storia di drappeggio di console di gioco classiche in ornamenti premium. Le sue console CMVS e CMVS Slim hanno racchiuso gli interni di un cabinet arcade Neo Geo MVS in un lussuoso guscio di noce. Successivamente ha creato l'originale Analogue Nt, una console Nintendo aftermarket premium che ha sposato CPU NES e chip PPU recuperati con nuovo hardware e uno splendido chassis in alluminio. Anche la nuova variante più piccola di Nt non è trascurata. Contiene le stesse caratteristiche dell'originale in un pacchetto più piccolo e altrettanto bello.

Tuttavia, c'è una differenza fondamentale: a differenza del Nt originale, il Mini è tutto hardware originale. Nessun silicone riproposto. Nessuna parte cannibalizzata. Come il RetroUSB AVS, l'analogico utilizza un processore FPGA personalizzato per ricreare perfettamente la funzionalità del NES, anche fino a un guasto. Se un gioco ha prodotto un problema tecnico specifico sull'hardware originale, allora lo stesso errore si presenterà su Analogue Nt. Anche così, il creatore della console si oppone all'idea che Analogue Nt Mini sia un "clone NES".

"Non definirei Nt Mini un clone del NES", ha detto in una e-mail Christopher Taber. "È un sistema di videogiochi aftermarket che ti consente di giocare all'intera era delle console a 8 bit di Nintendo senza compromessi". Nello spazio dei giochi retrò, la distinzione è una sorta di marchio di qualità. Le console "clone" sono in genere build a basso costo di system-on-a-chip che sono più note per i loro difetti che per i loro pregi. I tipici cloni NES soffrono di glitch grafici, problemi di incompatibilità e, soprattutto, riproduzione del suono errata. Taber descrive Nt Mini come l'antitesi delle console "clone", un "sistema di videogiochi di qualità di riferimento" che può riprodurre i giochi classici esattamente come faceva l'hardware del Nintendo, con zero input lag e la possibilità di utilizzare tutti gli accessori originali .

Questa promessa va oltre quanto potresti pensare. Oltre a supportare tutti i giochi e gli accessori per NES statunitensi, Nt Mini funziona bene con tutte le cartucce e gli add-on giapponesi. La console ha uno slot per cartucce extra per i giochi Famicom e una porta per accessori giapponesi. Ha anche un jack audio analogico, una caratteristica speciale richiesta per ospitare giochi che utilizzavano il microfono incorporato di Famicom, come Takeshi's Challenge o la versione originale giapponese di The Legend of Zelda. Quando Taber dice che Nt Mini può fare tutto ciò che le console originali possono fare, lo intende. Sono disponibili anche gli standard di uscita video dell'hardware originale: oltre a una porta HDMI in grado di trasmettere a 1080p, Nt Mini supporta l'uscita s-video, component e composita tramite cavi accessori VGA.

Già questo è molto da chiedere a un dispositivo progettato per giocare a giochi di un'epoca passata, ma Nt Mini fa un ulteriore passo avanti essendo semplicemente bellissimo. Il telaio della Mini è ricavato da un unico blocco di alluminio aeronautico rifinito a mano. Questa facciata metallica è interrotta solo dalle porte del controller in plastica, modellate sugli originali NES, e dal carrello in plexiglass che funge da finestra sulla scheda madre della console. Anche le alette antipolvere dello slot della cartuccia sono in alluminio. Taber afferma che la qualità costruttiva è una parte importante del prezzo elevato della console. "Preferisco risparmiare e comprare qualcosa di veramente carino che durerà praticamente per tutta la mia vita", ha detto. "Qualcosa da amare per sempre. Nt Mini è progettato in questa luce."

Tra il NES Classic, la console virtuale di Nintendo e altre console aftermarket come Retron 5 e RetroUSB AVS, può essere difficile immaginare perché il mondo avesse bisogno di un'altra console NES, per non parlare di una premium. Per Taber, è più di una semplice passione per riprodurre accuratamente i suoi classici preferiti: è una questione di preservare la storia. "I videogiochi come mezzo sono finalmente, ma appena, stanno diventando riconosciuti come un mezzo che ha una ricca storia culturale", ha detto. "Cerchiamo di spingere le persone a esplorare la storia dei videogiochi nello stesso modo in cui si esplorerebbe la storia di un genere musicale o un decennio di film". L'era del Nintendo Entertainment System originale è stata un punto di svolta per il settore e gli sviluppatori moderni tornano per l'ispirazione anche oggi.

Taber vede l'Analogue Nt Mini come un condotto per un'era passata di giochi. Sì, Nintendo ha reso i suoi classici più iconici e popolari disponibili sui dispositivi più recenti, ma la libreria digitale ufficiale rappresenta solo una piccola parte della libreria NES completa. "Ci sono così tanti sviluppatori e giochi unici", spiega Taber, "molti dei quali non puoi sperimentare in nessun altro modo se non con l'hardware originale". Nt Mini offre agli appassionati un modo autentico e tangibile di giocare a questi classici senza dover lottare con la tecnologia obsoleta o cloni di console scadenti. Romanticismo a parte, la console premium eccelle in questo compito.

Retron 5 di Hyperkin, AVS di RetroUSB e NES Classic Edition di Nintendo ci hanno mostrato che l'uscita HDMI nativa può far emergere dettagli nei giochi classici che non abbiamo mai visto prima. Analogue Nt Mini prende questo concetto e lo perfeziona. Non è solo che la console trasmette i giochi classici ai televisori moderni con una chiarezza senza precedenti; è che fa tutto solo un po 'meglio della concorrenza. Quando AVS spinge i giochi a 720p, Nt Mini emette pixel a 1080p completi. Contrapposta ai colori troppo saturi di Retron 5, la tavolozza di Analogue sembra una suoneria morta per il Nintendo originale. Anche l'hardware ufficiale non è all'altezza: la NES Classic Edition ha un bell'aspetto, ma non offre alcun modo per nascondere parti del gioco progettate per essere oscurate dall'overscan TV. Nt può gestire quei bordi indesiderati con pochi semplici segni di spunta nel suo menu.

In effetti, quel menu è una cornucopia di campane e fischietti, che offre all'utente il controllo sulle impostazioni di risoluzione, larghezza e posizionamento in altezza, il suddetto taglio dei bordi per ritagliare bit inutilizzati dell'output di gioco, cinque diversi tipi di linee di scansione sovrapposizioni con un cursore di profondità variabile e più di una dozzina di modi per modificare l'estetica visiva di un gioco, incluso il ridimensionamento dei pixel di alta qualità per smussare i bordi taglienti del NES, la capacità di ridurre lo sfarfallio degli sprite nel gioco e una solida raccolta di tavolozze opzioni per assicurarti che i colori siano giusti.

Tutte le opzioni visive sono utili, ma essere in grado di scambiare le tavolozze dei colori al volo è una manna dal cielo; ottenere l'aspetto giusto per un gioco è più complicato di quanto potresti pensare. Scegli una tavolozza come FirebrandX, che ricava una cattura diretta del colore dal NES originale, o la combinazione di colori FCEUX, che cerca di visualizzare le tonalità come potrebbero apparire su un vecchio televisore NTSC? Entrambi sono disponibili su Nt Mini, così come una combinazione di colori in bianco e nero, la tavolozza Beware e una che imita i cabinet arcade PlayChoice-10 di Nintendo. Puoi persino caricare un set personalizzato di colori attraverso lo slot della scheda SD della console, nel caso in cui le tavolozze incluse non assomiglino al NES che ricordi.

La vertiginosa area delle opzioni include anche un menu audio, in cui i singoli canali audio possono essere disabilitati, resi più forti o modificati direttamente per interpretare la musica del gioco in modo diverso. L'Nt può persino riprodurre file musicali NSF dalla scheda SD, diventando effettivamente un comodo lettore musicale hardware per file audio chiptune progettati per essere riprodotti sul Nintendo originale.

Sembra quasi troppo. Più opzioni di quante una persona ragionevole avrebbe bisogno per vivere l'era degli 8 bit di Nintendo, ma Taber dice che è proprio questo il punto. "Il nostro obiettivo è realizzare prodotti che permettano alle persone di esplorare la storia dei videogiochi in un modo senza precedenti". Confronta la riproduzione di giochi per NES su dispositivi cloni inferiori alla visione di 2001: Odissea nello spazio di Stanley Kubrick su DVD invece che su Blu-Ray. "Certo, a molte persone non importa un cazzo", ha detto. "Bene, lo facciamo."

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