Recensione di Alienware Steam Machine

  • Design compatto e silenzioso
  • Interfaccia utente efficiente e ben progettata
  • Controller innovativo
  • Legato a un brillante servizio di gioco
  • Notevolmente più costoso di una console
  • Ci vuole un po 'per abituarsi al controller
  • Selezione limitata di giochi AAA

Specifiche chiave

  • Prezzo di revisione: £ 698,99
  • Processore Intel Core i7-4785T (8 MB di cache, fino a 3,00 GHz)
  • SteamOS
  • RAM DDR3L a doppio canale da 8 GB a 1600 MHz (2 x 4G)
  • Disco rigido SATA da 1 TB a 7.200 rpm e 6 Gbit / s
  • 2x slot DDR3 SoDIMM
  • 2x USB 2.0, 2x USB 3.0, uscita HDMI, ingresso HDMI, uscita ottica

Che cos'è Alienware Steam Machine?

Dopo due anni di attesa sono finalmente arrivate le prime Steam Machine: l'Alienware Steam Machine forse la più affascinante di tutte.

Ma ora iniziamo a chiederci: dove si inseriscono?

Si tratta di PC da gioco con involucro in stile console, che abbandonano la familiare piattaforma Windows per il sistema operativo Steam basato su Linux di Valve. Sono significativamente più costosi di PS4 e Xbox One e non necessariamente più economici di un PC da gioco equivalente. Per concludere, non possono funzionare vicino alla stessa gamma di giochi.

Si può affermare con certezza che Valve ha davanti a sé una vendita difficile.

Macchina a vapore Alienware: design

Sotto molti aspetti, la Alienware Steam Machine fa un ottimo lavoro nel mostrare l'intero concetto. Per cominciare, è una scatola quadrata davvero minuscola, che misura solo 200 mm su ciascun lato e misura solo 55 mm di altezza. In realtà pesa anche meno di 2 kg, il che lo rende una piccola scatola molto pratica da portare con sé.

Ovviamente, l'alimentatore è esterno - in stile Xbox One - sebbene sia un mattone compatto da 130 W. Probabilmente è il primo PC che sono stato felice di avere seduto sotto la mia TV. È più piccolo di una PS4 e in realtà sembra un po 'più silenzioso sotto carico, e nonostante il logo Alienware luminoso e la patch Steam triangolare nell'angolo in basso a sinistra, è anche sorprendentemente discreto.

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La connettività è piuttosto semplice, con due porte USB 2.0 nella parte anteriore e due porte USB 3.0 nella parte posteriore, dove troverai anche una porta Gigabit Ethernet, un ingresso HDMI e un'uscita HDMI più un'uscita audio ottica. Ci sono buone notizie anche sul fronte wireless, poiché Steam Machine ha una radio AC wireless dual-band e Bluetooth 4.0.

Con una singola antenna le velocità wireless sono limitate a 433 Mbps, ma puoi comunque aspettarti velocità di connessione più elevate di quelle che otterresti da una connessione 802.11n, il che dovrebbe aiutarti con alcune delle funzionalità di streaming di Steam OS.

Uno dei motivi per cui la macchina a vapore è così piccola è che combina componenti di classe desktop e laptop su una scheda madre strettamente integrata. Tuttavia, poiché Alienware ha basato la sua Steam Machine su un sistema Windows esistente, l'Alienware Alpha, non stiamo parlando esattamente di componenti all'avanguardia. Il nostro campione di prova è arrivato con un processore Core i7-4785T, che è un vecchio chip Haswell, non le nuove architetture Broadwell o Skylake. È abbinato a una GPU NVIDIA GTX da 2 GB personalizzata che è più o meno equivalente a una 850M di classe mobile e viene fornita con un disco rigido da 1 TB a 7200 RPM e 8 GB di RAM DDR3L da 1600 MHz.

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In altre parole, devi frenare le tue aspettative; stiamo parlando di un sistema che ha più potenza di una PS4 o Xbox One, ma non abbastanza per essere un qualsiasi tipo di console crusher. E se questo vale per questa variante di fascia alta, vale il doppio per il modello entry-level da £ 449, che ha un Core i3 7120T più modesto, un disco rigido da 500 GB e solo 4 GB di RAM. Né le unità sono aggiornabili come un normale PC da gioco, o anche la Syber Steam Machine di CyberPower. Puoi aggiungere altri 4 GB di RAM alla macchina di base o cambiare il disco rigido, ma gli aggiornamenti di CPU e GPU sono praticamente fuori menu.

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Macchina a vapore Alienware: SteamOS

Se non hai visto SteamOS, è effettivamente una variante di Debian Linux che esegue una versione personalizzata del client Steam in modalità Big Picture. Questa è principalmente una buona cosa. È facile navigare dalla tua libreria allo store, scaricare giochi, giocare e accedere al ricco set di funzionalità della community di Steam. Valve ha già svolto il compito di far funzionare i giochi per PC in un modo più in stile console.

Quali sono le aggiunte esistono per supportare il lavoro in background per collegare il sistema alla rete e gestire le proprietà di base del display e del suono. Come il firmware di una console, SteamOS non richiede né consente molta configurazione. Inoltre si aggiorna automaticamente prima dell'avvio.

Lo svantaggio di questo approccio è che SteamOS non è versatile come le implementazioni standard di Windows o Linux, almeno come è configurato su una Steam Machine.

C'è un desktop del sistema operativo Steam, ma è nascosto dietro la visualizzazione Big Picture e disabilitato per impostazione predefinita. Puoi utilizzare il browser integrato per visitare siti web o riprodurre musica e video in streaming online, è abbastanza chiaro che non è questo l'obiettivo. Se stai cercando un sistema per guardare Netflix, iPlayer e Amazon Instant Video, puoi farlo tutti e tre su una Steam Machine, ma faresti meglio a farlo su una PS4 o Xbox One, o su Amazon Fire TV o Nvidia Shield arriva a questo.

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Alienware Steam Machine: Steam Controller

Forse l'aspetto più caratteristico della Steam Machine non è la scatola in sé o il software, ma il controller Valve ha progettato e prodotto per andare con esso.

Lo Steam Controller è silenziosamente rivoluzionario, cambiando quello che normalmente sarebbe il D-pad e la levetta analogica destra per due grandi pad circolari sensibili al tocco con feedback tattile incorporato. C'è ancora una levetta analogica convenzionale dove normalmente va la levetta sinistra, più quattro pulsanti frontali stipati sotto il pad destro. Ci sono anche grossi grilletti e paraurti in cui l'indice e il medio siedono naturalmente, mentre sotto il pad troverai due pulsanti di presa cliccabili da premere.

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È un controller molto solido e ben costruito e chiaramente il prodotto di molte riflessioni, ma ha la sua parte di problemi. Per prima cosa, i pulsanti frontali sono davvero piccoli, leggermente angusti e posizionati in modo scomodo. Se sei abituato a un controller Xbox 360 o Xbox One, scoprirai che continui a premere il pulsante Y quando intendi premere X e il pulsante B quando intendi premere A. Ad essere onesti, spostandoti tra la Steam Machine , PS4 e Xbox One su base regolare non lo rendono più semplice, ma l'ho trovato una fonte costante di fastidio. Il problema più grande sono i pad analogici. Da un lato, puoi vedere cosa sta cercando di fare Valve qui. I pad sono potenzialmente molto sensibili e puoi usarli realisticamente per controllare un puntatore e giocare a giochi MOBA o RTS. SteamOS dispone anche di una tastiera su schermo in cui è possibile digitare utilizzando ciascun pad per gestire metà della tastiera, e in realtà funziona molto meglio di quanto ci si potrebbe aspettare. Inoltre, i pad sono sensibili su tutta la superficie, rendendo possibile, ad esempio, muoversi con un singolo movimento rapido in un FPS o scattare colpi alla testa più precisi, rapidamente, a distanza.

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Sfortunatamente, i pad richiedono solo un sacco di adattamenti. Giocare a Counter-Strike: Global Offensive o Bioshock 2 Ho scoperto di aver passato la prima ora circa solo cercando di vedere i nemici prima che mi uccidessero - il movimento semplicemente non è intuitivo o quello a cui sei abituato.

SteamOS fa del suo meglio per alleviare il problema consentendoti di configurare ogni aspetto del controller o di selezionare specifiche configurazioni sviluppate dalla comunità o sviluppate per ogni gioco. Alcuni impostano i pad come trackball virtuali, mentre altri lo fanno funzionare più come una levetta analogica convenzionale, dove spingere fino al bordo del pad mantiene la vista in movimento in quella direzione. Con un po 'di aggiustamenti e molta più pratica ho trovato configurazioni praticabili, ma in nessun momento ho ancora pensato che l'utilizzo del controller Steam sia un miglioramento rispetto all'utilizzo di un pad Xbox 360 o Xbox One.

Bene, questo è vero quando si eseguono giochi d'azione 3D in prima persona o in terza persona. Con giochi retrò 2D più semplici va bene, dato che tocchi appena il pad secondario, e il controller Steam rende giocabili giochi basati sul mouse come DOTA 2 o Torchlight 2, anche se quest'ultimo ti farà struggere per il brillante, basato su stick movimento di Diablo 3 nelle sue versioni console.

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Alienware Steam Machine: giochi

Sarò schietto. Il problema più grande con qualsiasi Steam Machine è che è un'esperienza di gioco inferiore rispetto a giocare agli stessi giochi su una console o eseguire Steam su un PC Windows, almeno in questo momento. Le prestazioni non sono necessariamente un problema. Giochi come Bioshock Infinite, Middle Earth: Shadow of Mordor o Alien: Isolation hanno funzionato perfettamente a 1080p sul nostro hardware Core i7 / GTX 850 con impostazioni di dettaglio medie e talvolta elevate, offrendoti un'esperienza alla pari o addirittura superiore al gioco gli stessi giochi su una console.

Potrebbe essere necessario regolare le impostazioni dei dettagli qua e là, ma puoi ottenere giochi Steam molto belli. I giochi effettivi che puoi confrontare sono piuttosto pochi e distanti tra loro, ma Shadows of Mordor's ha mostrato un frame rate medio di 31,39 fps a 1080p con il preset Medium, anche se con cali fino a 13,9 fps. In realtà abbiamo visto risultati migliori da sistemi Windows con hardware simile, ma era perfettamente riproducibile in questa forma.

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Ma ecco il vero problema.

Da un lato, i titoli richiedono più ritocchi e configurazioni rispetto a quelli su console, entrambi per funzionare senza problemi e funzionare efficacemente con il controller Steam. So che alcuni giocatori, in particolare i giocatori su PC, adorano questo tipo di armeggiare, ma un sacco di persone davvero non lo fanno. Se dovessi passare da una console a una Steam Machine, probabilmente vorrei sapere perché non potrei semplicemente, sai, giocare e farlo funzionare.

D'altra parte, un normale PC con Steam ti offre tanti altri giochi con cui giocare. Tutti i titoli di Valve sono riproducibili, per non parlare di una vasta selezione di giochi indipendenti. Alcuni grandi successi meno recenti sono anche compatibili con Steam OS, tra cui SOMA, Civilization V, Bioshock Infinite, Borderlands 2, Borderlands: The Pre-Sequel, Shadows of Mordor e Alien: Isolation - tutti giochi ancora molto degni.

Eppure cerca i titoli AAA di quest'anno o anche dello scorso anno e non si vedranno da nessuna parte. Call of Duty: Advanced Warfare o Black Ops 3? No. Fallout 4? No. GTA 5, TrustedReviews "Gioco dell'anno 2015 The Witcher 3, o Far Cry 4, Metal Gear Solid 5 o Assassin's Creed: Syndicate con sede a Londra? Tutti grossi cazzi grossi.

Inoltre, acquistando una Steam Machine ti tagli anche fuori da altri servizi come Battle.net, Origin e GOG. Vuoi giocare a StarCraft II: Legacy of the Void, Overwatch o Star Wars: Battlefront sulla tua macchina a vapore? Dimenticalo.

C'è una soluzione alternativa; se disponi di un PC da gioco con Steam, puoi riprodurre in streaming i giochi dalla libreria del PC alla tua macchina Alienware Steam. Per renderlo praticabile e mantenere alta la qualità dell'immagine, tuttavia, è necessaria una connessione cablata almeno a un'estremità, se non entrambe. Abbiamo collegato il nostro PC da gioco a un router 802.11ac, quindi abbiamo eseguito la nostra Steam Machine su 802.11ac, ei risultati sono stati ragionevolmente buoni a parte lo strano ritardo qua e là. Tuttavia, sei ancora dipendente dalle prestazioni della macchina host e inizia a chiederti: perché anche avere una Steam Machine dedicata quando hai bisogno di un sistema Windows per gestire tutto il lavoro? Qui penso che Valve potrebbe trovarsi bloccato. Si sperava chiaramente che Steam avesse il potere e lo slancio per portare i pezzi grossi su Linux e Steam OS, ma finora non ha funzionato. Fino a quando o meno le Steam Machines decollano in grandi numeri, non sono sicuro che lo farà. Sfortunatamente, se c'è una cosa che potrebbe garantire che Steam Machines non decollerà in grandi numeri, è la percezione che non giocheranno ai giochi più recenti e migliori.

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Questo potrebbe essere sopravvissuto se le Steam Machines fossero molto più economiche. Vedo persone che pagano da £ 300 a £ 350 per una Steam Machine di base come alternativa alle console convenzionali dove puoi giocare a fantastici titoli indie e ottenere buoni affari su una selezione dei migliori giochi per PC. Allo stato attuale, però, stai cercando di pagare £ 450 o più. Per quei soldi potresti costruire un PC equivalente con Windows (anche se potresti avere difficoltà a renderlo così simile a una console), mentre le alternative già pronte non devono costare la Terra.

Significativamente, le macchine Alienware Alpha originali costano solo £ 50 in più rispetto ai loro equivalenti Steam Machine e, a condizione che tu non abbia un grande odio ideologico per Windows, che £ 50 ti danno una macchina da gioco molto più versatile.

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Devo acquistare Alienware Steam Machine?

C'è del potenziale nella visione di Valve. Steam è una fantastica piattaforma di gioco con una sensazione molto diversa dalle console, fantastiche vendite di valore e un eccellente supporto indipendente. Perché non costruire attorno ad esso hardware dedicato? E sebbene l'hardware di Alienware sia un po 'obsoleto e poco potente, è anche piccolo, silenzioso, discreto e progettato brillantemente.

Il grosso problema è che Steam è probabilmente ancora meglio sperimentato su un sistema di gioco Windows più versatile con un migliore supporto per i publisher e che puoi acquistare un sistema del genere in esecuzione sullo stesso identico hardware per soli £ 50 in più.

Verdetto

Sono ancora interessato alle macchine Steam, ma ho bisogno di vedere una proposta più forte prima che io, o chiunque altro, salga a bordo.

Recensione di Alienware Steam Machine (2015): una nuova console di gioco con il cuore di un PC

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    The Good The Alienware Steam Machine dà vita al concetto di Steam OS di Valve a un prezzo accessibile. Ha una libreria di lancio più ampia di qualsiasi console da salotto e include il nuovo ed esclusivo Steam Controller.

    Il sistema operativo Bad Steam è escluso dalla stragrande maggioranza della libreria di giochi Steam, inclusi quasi tutti i nuovi giochi per PC. Il controller ha una curva di apprendimento profondo e non sarà mai la scelta migliore per alcuni giochi. La versione Windows più capace di questo hardware costa lo stesso o meno.

    Conclusione Ci sono molti modi per mettere i giochi per PC su una TV in salotto e la Alienware Steam Machine è una delle più ambiziose. Come tutti i lanci di nuove console, ci sono patch rocciose, ma l'ostacolo più grande potrebbe essere quello di dimostrare perché Steam OS è una scelta migliore di Windows.

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    • Alienware Steam Machine (2015)

    Mentre giocavamo con l'hardware Steam Machine di Alienware con il sistema operativo Steam OS di Valve e Steam Controller da un po 'di tempo, il prodotto finale è stato appena ritenuto pronto per la vendita al pubblico, dopo numerosi aggiornamenti al software di sistema e firmware.

    La premessa, come è stata lanciata per la prima volta quasi due anni fa, è promettente: e se potessi acquistare un nuovo tipo di console di gioco che avesse il fegato di un PC, una libreria prestabilita di 1.000 giochi, una collaudata vera interfaccia già amata dai giocatori hard-core e un nuovo controller innovativo, e il tutto costa meno di $ 500?

    Se qualcuno potesse realizzare un'idea del genere, sarebbe sicuramente Valve, la società di giochi per PC dietro il famoso negozio di giochi online Steam per Windows e Mac, oltre a serie di giochi di successo come Portal, Left 4 Dead e Half -Vita.

    Il concetto di Steam Machine è in atto da un po 'di tempo, fino alla fine del 2013. Il primo prototipo di hardware che abbiamo visto è stato un set-top box Alienware, abbinato a un design precedente del suo innovativo gamepad incluso, il controller di Steam.

    Dopo ritardi, riprogettazioni e altri ostacoli, il concetto di Steam Machine è finalmente un prodotto vivo e vitale. È giusto che lo sia la prima versione hardware principale. la stessa Alienware Steam Machine che abbiamo visto originariamente quasi due anni fa.

    Sarah Tew / CNET

    La piattaforma Steam Machine inizia con Steam OS, la vetrina di giochi basata su Linux di Valve e il sistema operativo. La società ha quindi invitato numerosi produttori di PC a creare hardware che eseguisse Steam OS e riproducesse i giochi Steam, ei prototipi che abbiamo visto girano da piccoli dispositivi simili a console a desktop di gioco in piena regola che potrebbero costare migliaia di dollari.

    Ma questa particolare configurazione, l'Alienware Steam Machine, costruita dalla divisione giochi di Dell, sembra che rispecchi da vicino il concetto originale di Steam Machine: costruire un dispositivo da soggiorno che costa circa quanto una console di gioco ma agisce molto di più come un PC da gioco. È ora disponibile a partire da $ 449 o £ 449. (Non ci sono ancora prezzi australiani, ma il prezzo nel Regno Unito è di circa AU $ 965.)

    È un concetto lodevole, ma che solleva alcune domande difficili - non tutte le quali hanno avuto una risposta soddisfacente da questa versione finale al dettaglio dell'hardware e dal software del sistema operativo ancora in evoluzione. Per un'esperienza simile al PC, la selezione di giochi è piuttosto limitata, supportando circa 1.000 giochi, contro gli oltre 4.500 disponibili per i giocatori di Windows su Steam. Per essere onesti, però, si tratta di circa 975 titoli di lancio in più rispetto a quelli che potresti trovare in altri recenti lanci di sistemi di gioco.

    Il sistema può anche "riprodurre in streaming" altri giochi per PC se hai un laptop o un desktop da gioco altrove sulla tua rete domestica, ma se hai già un impianto di gioco eccezionale, potresti non essere nel mercato per una Steam Machine innanzitutto. La funzionalità Steam Link funziona bene se entrambe le estremità (il PC da gioco separato e il dispositivo collegato alla TV) sono cablate direttamente tramite cavo ethernet. Passa al wireless su entrambe le estremità e l'esperienza ne risente. Valve sta anche vendendo un'interfaccia Steam Link standalone per $ 50 se sei interessato solo a portare il segnale del tuo PC da gioco esistente sulla tua TV. Nvidia offre anche funzionalità simili attraverso i suoi prodotti Shield.

    Infine, l'elefante nella stanza è un'altra versione di questo sistema con quasi lo stesso hardware, che Alienware ha rilasciato nel 2014. Sembra e si sente lo stesso, offre una stretta integrazione con Steam ma esegue Windows e si chiama Alienware Alpha . Nonostante i suoi limiti, è in realtà una delle mie opzioni di gioco per PC preferite, soprattutto dopo un recente aggiornamento alla sua interfaccia personalizzata per il soggiorno. Vende anche per $ 449 direttamente da Dell, ma Amazon ha venduto l'entry level Alpha per un minimo di $ 399 ultimamente, rendendolo ancora più attraente.

    Entrambe le versioni di questo prodotto Alienware offrono hardware essenzialmente identico. Il modello base per ciascuno inizia con un processore Intel Core i3, 500 GB di spazio di archiviazione e un chip grafico Nvidia personalizzato che corrisponde strettamente alle prestazioni della scheda GeForce 860M mainstream. (L'Alpha originariamente veniva fornito con un disco rigido più lento a 5.400 giri / min, ma dal 13 ottobre Alienware ha dichiarato che utilizzerà lo stesso disco rigido da 7.200 giri / min in entrambe le versioni.) La differenza più grande, oltre al sistema operativo, è che la versione Windows include un controller Xbox 360 standard invece del nuovo e stravagante gamepad della Steam Machine.

    Sono disponibili anche una serie di configurazioni aggiornate di Steam Machine. Per $ 549 o £ 499, raddoppierai la RAM a 8 GB e il disco rigido a 1 TB. Per $ 649 o £ 579 e oltre, puoi passare a un processore Intel Core i5 o Core i7. Tutte le configurazioni di Steam Machine includono uno Steam Controller.

    Essendo un'esperienza di gioco costruita attorno alla vasta libreria di giochi per PC di Valve, un nuovo stile di controller di gioco e un'interfaccia simile a una console, ci sono parti dell'esperienza Steam Machine che sembrano molto familiari, mentre altre parti hanno una curva di apprendimento che potrebbe essere troppo ripido per i giocatori occasionali.

    Inoltre, non c'è molto che puoi fare con la versione Steam OS di questo hardware che non puoi fare con la versione Windows. Anche lo Steam Controller, che sostituisce i tradizionali stick dual-analog con due grandi touchpad, può essere acquistato separatamente e utilizzato nei giochi su PC Windows (anche se con vari gradi di successo). Aggiornamenti software frequenti, a volte giornalieri, significano che Steam Machine continuerà ad evolversi e ad aggiungere funzionalità e rifiniture, ma è anche un promemoria che in questo momento sembra un prodotto in modalità beta perpetua.

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