Recensione: Asus E402MA

Introduzione e design

C'era una volta in cui nient'altro che i netbook consumavano la fascia di prezzo inferiore a £ 200 ($ 300 / AUS $ 411), ma fortunatamente Microsoft ei suoi partner hanno recentemente fatto molto per ridurre il prezzo di più grandi, considerevolmente di più laptop utilizzabili.

Con l'avvento di vere applicazioni cloud come Office 365 e una varietà di servizi di streaming che hanno rapidamente superato i media archiviati localmente, macchine snelle come Asus E402MA si stanno facendo strada nella fascia di budget del mercato insieme a notebook simili come il più piccolo Acer Aspire One Cloudbook 11.

Con uno schermo da 14,6 pollici, l'E402MA ha una serie di specifiche relativamente modeste: un processore Intel N3540 M quad-core con clock fino a 2,66 GHz è accoppiato con solo 2 GB di RAM e 32 GB di spazio di archiviazione piuttosto irrisori.

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Ovviamente, non è mai stato concepito per gli utenti fare affidamento sull'archiviazione locale, poiché è già ampiamente consumato da Windows: gli utenti dovranno sfruttare appieno le applicazioni online per ottenere il massimo da questo macchina economica come patatine.

Fortunatamente, sono inclusi un abbonamento di un anno a Office 365 e 5 GB di Asus WebStorage, che imposterà la maggior parte degli utenti occasionali su un percorso di elaborazione che si basa prevalentemente sul cloud.

Se preferisci non fare affidamento sui servizi cloud, sono disponibili modelli con dischi rigidi da 500 GB, 750 GB o 1 TB. La variante a 64 bit di Windows 8.1 offre un ambiente desktop completo insieme all'ecosistema di app di Microsoft e (come altri laptop attuali) è disponibile un aggiornamento gratuito a Windows 10, se decidi di fare il salto.

Progettazione

Considerando che l'Asus E402MA è stato progettato con un budget limitato, sarebbe difficile definirlo una macchina brutta, ma semplicemente questo particolare laptop è chiaramente privo di dettagli stilistici notevoli.

Il coperchio e la cornice della tastiera sono realizzati in plastica liscia disponibile in una gamma di colori (blu, rosso e bianco), sebbene il materiale scelto sia un orrendo magnete per le impronte digitali. La parte inferiore e la cornice dello schermo dell'E402MA sono realizzate con una plastica opaca altrettanto indistinta, ma almeno non attira i segni di unto così facilmente.

Il display con risoluzione di 1368 x 768 pixel è coperto da un rivestimento riflettente, che aiuta lo schermo ad apparire più vibrante al chiuso, ma lo rende quasi inutilizzabile in pieno sole. Sopra lo schermo noterai una webcam a bassa risoluzione che è adatta solo per Skype occasionali o applicazioni di videochiamata simili.

Fortunatamente per quanto riguarda la connettività, Asus non ha lesinato sulla varietà di porte disponibili. Sono disponibili sia VGA che HDMI per consentire una facile uscita video, mentre una cuffia / microfono combinati da 3,5 mm fornisce sia ingresso che uscita audio. L'accesso ai dati è fornito da una porta USB 3.0 sul lato sinistro e un'altra porta USB 2.0 sulla destra; Sono stato felice di vedere inclusi anche un connettore di rete RJ45 e uno slot per scheda di memoria SD.

Il trackpad e la tastiera sono tutt'altro che i peggiori che abbia mai usato su un laptop, compresi i modelli più costosi. La tastiera in stile chiclet si sente sorprendentemente reattiva e non troppo spugnosa, mentre il trackpad è grande, comodo e supporta anche una varietà di gesti multi-touch, assolutamente necessari per l'utilizzo di Windows 8.1 (anche se questo non compensa la mancanza di touchscreen).

Specifiche e prestazioni

Con un peso di soli 1,65 kg, è evidente quanto sia leggero l'Asus E402MA incentrato sul cloud. Ovviamente, dovrai assicurarti di avere un accesso affidabile a Internet per sfruttare al meglio la macchina, ma il veloce Wi-Fi di grado N e la porta di rete Gigabit rendono facile andare online praticamente ovunque.

Sebbene il processore abbia abbastanza grugnito per tenere il passo con più schede del browser, musica, video HD o persino giochi di base, la capacità di archiviazione limitata significa che farai fatica a installare molto su E402MA. Ho esaurito lo spazio semplicemente scaricando la suite di benchmark che normalmente avremmo eseguito su macchine come questa.

Ecco la configurazione dell'Asus E402MA fornita a techradar per la revisione:

  • CPU: processore Intel Bay Trail-M Quad-Core N3540 fino a 2,66 GHz
  • GPU: Intel HD Graphics
  • RAM: 2 GB
  • Schermo: "HD automatico" da 14,6 pollici 1366 x 768
  • Archiviazione: 32 GB eMMC
  • Unità ottica: N / D
  • Porte: 1 x jack audio combinato da 3,5 mm, 1 x USB 3.0, 1 x USB 2.0, uscita HDMI, uscita Mini D-SUB VGA, porta Ethernet RJ45
  • Connettività: Wi-Fi 802.11b / g / n, Bluetooth v 4.0, 10/100 / Gigabit LAN
  • Fotocamera: webcam con risoluzione 640 x 480
  • Audio: altoparlanti stereo "Sonic master"
  • Batteria: 2 celle da 32 Wh
  • Peso: 1,65 kg
  • Dimensioni: 339 x 235 x 219 mm (L x P x A)

A parte l'Acer Aspire One Cloudbook 11, ci sono poche alternative disponibili che rivaleggiano con l'Asus E402MA in termini di prezzo e specifiche, con la stragrande maggioranza degli altri concorrenti economici con SSD che sono ibridi come il compatto Asus Transformer Book Flip e HP Padiglione x2.

Transformer Book Flip e Pavilion x2 possono avere le capacità 2 in 1 di un tablet-come-laptop, ma entrambi hanno uno schermo più piccolo. Se stai cercando un laptop convenzionale da 14 pollici a un prezzo basso - puoi acquistare l'E402MA per circa £ 190 (circa $ 290, AU $ 400) online attualmente - allora questa macchina ha sorprendentemente pochi veri rivali.

Prestazioni

Anche se ho visto Windows 8.1 funzionare abbastanza felicemente su dispositivi con specifiche inferiori, assicurati di limitare le tue aspettative su quali applicazioni verranno eseguite su Asus E402MA. Nonostante la configurazione hardware di fascia bassa, l'unità a stato solido assicura che l'avvio sia incredibilmente veloce e che la maggior parte delle app si avvii molto rapidamente.

Sebbene sia caricato con la versione precedente del sistema operativo Microsoft pronto all'uso, un adesivo rassicurante sulla confezione ricorda che l'E402MA è incluso nel programma di aggiornamento gratuito di Windows 10 di Microsoft, che vale sicuramente la pena considerare a giudicare da ciò che abbiamo visto finora.

Benchmark

Inizialmente ho avuto problemi a eseguire la serie completa di benchmark a cui di solito mettevamo i laptop nelle torri techradar, il che mi ha lasciato un po 'perplesso. Dopo molti grattacapi sono riuscito a far eseguire a questo laptop solo due dei nostri test standard: Cinebench e Geekbench.

Risulta che l'altro benchmark su cui normalmente faremo affidamento - PCMark di Futuremark - semplicemente non poteva essere eseguito a causa della mancanza di spazio libero rimanente dopo che Windows aveva preso la sua parte dell'unità di sistema.

Di seguito sono riportati i risultati dei due benchmark eseguiti correttamente:

  • Cinebench: CPU: 159; GPU: 6,11 fps
  • Geekbench: single-core: 982; Multi-core: 2973

Con un processore Intel Bay Trail con un clock più elevato, non è stata una sorpresa vedere che l'E402MA ha ottenuto punteggi più alti dell'Acer Aspire One Cloudbook 11 o dell'HP Pavilion x2 nei test di Geekbench e nel test della CPU Cinebench. I test della GPU, tuttavia, hanno mostrato che questo laptop non è del tutto adatto per attività ad alta intensità grafica.

Anche se non abbiamo un punteggio di durata della batteria PCMark da confrontare con le alternative, abbiamo utilizzato comodamente l'E402MA per una varietà di navigazione web, social media, video di YouTube e streaming musicale nel corso di circa 6,5 ​​ore con "bilanciato" impostazioni di alimentazione prima che fosse il momento di ricollegarlo alla presa di corrente.

Verdetto

Con uno spazio di archiviazione limitato e altre specifiche che non sono nulla di cui entusiasmarsi, l'Asus E402MA è solo un piccolo passo avanti rispetto ai Chromebook incentrati sul cloud come il Lenovo 100s. Se ti senti a tuo agio nell'usare una serie di applicazioni online, questo particolare modello è abbastanza veloce da gestire una varietà di attività basate sul Web.

Per un laptop entry-level da 14 pollici è anche relativamente sottile e portatile. Sebbene il prezzo basso sia allettante, la mancanza di spazio di archiviazione impedisce all'E402MA di sentirsi come se potesse davvero essere paragonato ad altri laptop a tutti gli effetti.

Ci è piaciuto

Nonostante il prezzo basso, l'E402MA sembra relativamente ben costruito e potrebbe essere facilmente infilato tra i libri in una borsa o utilizzato sulle ginocchia con il minimo sforzo.

Sebbene lo spazio di archiviazione abbia una capacità molto limitata dopo che Windows ha consumato la sua parte del disco, questa macchina si sente sicuramente veloce, riuscendo ad avviarsi da freddo in pochi secondi. La mancanza di hard disk o unità ottiche significa che la durata della batteria è abbastanza rispettabile.

Sono stato sorpreso di scoprire che la tastiera chiclet e l'ampio trackpad superano il prezzo di questo laptop, consentendo una digitazione confortevole e semplici gesti multi-touch. C'è anche una buona selezione di porte per una facile connettività.

Non ci è piaciuto

Al di là dei limiti di archiviazione e della webcam di scarsa qualità, la risoluzione e la qualità dello schermo possono - nella migliore delle ipotesi - essere considerate solo di base. Allo stesso modo, nonostante il promettente suono "SonicMaster", ho sentito tablet con altoparlanti che sono uguali o superiori a quelli dell'E402MA.

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