Recensione del router AmpliFi HD: riempi la tua casa in modo affidabile con il Wi-Fi

Potrebbe non essere il kit di rete mesh più veloce o più economico in circolazione, ma il sistema WiFi domestico Ubiquiti Networks AmpliFi HD è uno dei modi più semplici per riempire in modo affidabile una casa con il Wi-Fi.

Di Brian Nadel, 21 ottobre 2016

Il nostro verdetto

Potrebbe non essere il kit di rete mesh più veloce o più economico in circolazione, ma il sistema Wi-Fi domestico Ubiquiti Networks AmpliFi HD è uno dei modi più semplici per riempire in modo affidabile una casa con il Wi-Fi.

  • Router compatto
  • Touch screen a colori
  • Viene fornito con plug-in mesh extender
  • Configurazione semplice

Contro

  • Costoso
  • Nessun software di amministrazione desktop

Dimentica di cercare di coprire la tua casa con un singolo router. AmpliFi HD utilizza un router e un paio di estensori inclusi per riempire ogni angolo della tua casa con una rete Wi-Fi mesh. I dispositivi sono perfetti per case di medie e grandi dimensioni, hanno un bell'aspetto e sono facili da configurare. Il sistema AmpliFi HD è il miglior router per una casa grande, ma a $ 339 è anche costoso.

Design

Il design del router AmpliFi HD è come nessun altro su questo pianeta. Il cubo bianco da 3,9 pollici non ha né interruttori né antenne esterne e sembra più una sveglia che un dispositivo di rete. In effetti, è così bello che non è necessario nasconderlo.

Oltre a un anello bianco illuminato che brilla sotto il router, il touch screen a colori da 1,6 pollici di AmpliFi mostra il giorno, la data e l'ora. Tocca lo schermo per vedere quanti dati sono stati spostati dentro e fuori dal router. Toccalo di nuovo per vedere la WAN e gli indirizzi IP del router, nonché il numero di dispositivi collegati. Se lo tocchi più di una volta, viene visualizzato un misuratore di velocità. A differenza della serie di router ed extender Amped Wireless TAP, tuttavia, non è possibile configurare AmpliFi HD tramite lo schermo; invece, c'è un'app per questo.

Basato sulla tecnologia MIMO 3x3, AmpliFi HD è un router ad alte prestazioni che include due extender wireless corrispondenti, o punti mesh, come li chiama Ubiquiti. Il suo prezzo, $ 349, è alla pari con i router più costosi sul mercato, ma Ubiquiti Networks ha anche versioni meno costose: la versione standard da $ 199 e la versione LR da $ 299 per quando le prestazioni e la portata non sono fondamentali. Come con l'AmpliFi HD, ottieni un router e due extender con le versioni meno costose, sebbene le versioni Standard e LR offrano 2x2 MIMO e meno throughput rispetto alla versione HD che ho recensito.

Con una lunghezza di 7,1 pollici, gli extender AmpliFi HD corrispondenti sono come piccole opere d'arte moderna. Bianchi e sottili, si collegano direttamente a una presa di corrente alternata, si collegano in modalità wireless e dispongono di discreti misuratori di intensità del segnale a LED. Un ingegnoso design magnetico a sfera e presa ti consente di puntare l'antenna alimentata da una varietà di angolazioni per aumentare la ricezione.

Sul retro dell'AmpliFi HD è presente un ingresso per il collegamento al modem a banda larga e quattro porte LAN RJ45 gigabit downstream. Il router AmpliFi HD ha una porta USB 2.0 che, stranamente, non ha ancora uno scopo, ma potrebbe collegare un'unità esterna o una stampante con un futuro aggiornamento del firmware.

AmpliFi HD sembra più una sveglia che un attrezzo di rete.

Sebbene l'adattatore di alimentazione per il router abbia una spina a due poli, gli estensori devono essere collegati a prese con messa a terra a tre poli. Tuttavia, AmpliFi è uno dei rari router che richiede una ventola di raffreddamento.

Prestazioni

Con la capacità di spostare tre flussi di dati simultanei, il router AmpliFi HD utilizza il beamforming per adattare le trasmissioni alle esigenze di un dispositivo di connessione, ma manca di MU-MIMO per una gestione efficiente della rete. Quella tecnologia è sulla mappa stradale di AmpliFi HD, però. Valutato a 450 Mbps (per 2,4 GHz) e 1,3 Gbps (per 5 GHz), AmpliFi ha un throughput teorico di 1,75 Gbps.

Utilizzando il software IxChariot in un ambiente Wi-Fi affollato, i nostri test di laboratorio hanno dimostrato che un singolo router AmpliFi HD era in grado di raggiungere un throughput combinato di 368,2 Mbps a 1,5 metri, o circa il 20% del suo massimo teorico. A 150 piedi, il throughput è sceso a 230,9 Mbps, più che sufficiente per condividere una connessione a banda larga da 100 Mbps.

Prestazioni del router a confronto (in Mbps)

AmpliFi HDEeroGoogle WifiLinksys VelopNetgear Orbi RBK50Netgear Orbi RBK405 piedi368.17573.65464.36412.34552.11549.9315 piedi377,73 + 2,6% 450,96-21% 440,90-5,1% 527,10 + 30% 510,90-7,5% 543,50-1,2% 50 piedi % 449,87-22% 389,74-16% 459,35 + 11% 447,13-19% 478,29-13% 100 piedi293,82-20% 250,27-56% 227,22-51% 330,06-20% 371,42-33% 315,45-43% 150 piedi230 0,86-37% 229,85-60% 33,79-93% 288,42-30% 229,07-58% 187,54-66%

Test in linea di vista con un singolo punto di router. Tutte le misurazioni in megabit al secondo (Mbps). La percentuale indica il cambiamento dalla misura di 1,5 metri.

Con un'area di copertura consigliata di 20.000 piedi quadrati, il kit AmpliFi HD spazza via altri prodotti mesh. Al contrario, un Luma e un paio di estensori sono consigliati per circa 5.000 piedi quadrati, mentre l'Eero supera circa 3.000 piedi quadrati. (Il meno costoso AmpliFi Standard copre teoricamente una casa di 10.000 piedi quadrati, mentre l'LR può riempire 20.000 piedi quadrati.)

In una vecchia casa di periferia, il router AmpliFi da solo aveva una portata di 90 piedi, che dovrebbe essere più che sufficiente per una casa piccola o media. Ma con i suoi estensori mesh aggiuntivi, la rete mesh ha gestito facilmente la mia intera casa di 3.500 piedi quadrati, con spazio libero. Infatti, copriva anche un portico esterno per sessioni di grigliate nel fine settimana.

L'AmpliFi ha anche superato il nostro test di saturazione informale, in cui ho riprodotto video su un tablet Microsoft Surface Pro 3 e un iPad Pro mentre ascoltavo una stazione radio Internet su un MacBook Air e un Samsung TabPro S ha spostato i dati dentro e fuori da un'unità di archiviazione di rete. Il video era fluido e l'audio non perdeva mai un colpo.

Configurazione, garanzia e supporto

Ubiquiti ha fatto i suoi compiti durante la progettazione della configurazione dell'AmpliFi HD. Ci sono voluti circa 15 minuti, non richiedeva alcuna conoscenza del networking e non ti ha infastidito con le domande sulla tua casa che Luma pone.

Dopo aver collegato il router al modem a banda larga di casa mia, ho installato l'app Wi-Fi AmpliFi per il mio iPad; c'è anche una versione Android e un portale di configurazione online. Entrambe le app controllano il processo di configurazione e ti offrono una finestra sulle operazioni della rete. Uno svantaggio è che non esiste un software di configurazione per PC o Mac.

L'app per dispositivi mobili ha rilevato il router e si è collegata al primo tentativo. Dopo aver inserito un nome e una password, il router ha emesso un trillo di tre note per mostrare l'approvazione. Mi è piaciuto poter cambiare la suoneria o disattivarla.

Con un'area di copertura consigliata di 20.000 piedi quadrati, il kit AmpliFi HD spazza via altri prodotti mesh.

Successivamente, ho collegato gli estensori di rete (uno sul pavimento sopra e uno sotto alle prese CA più vicine) ed entrambi sono stati collegati entro 3 minuti. Ci vogliono un po 'di tentativi ed errori per portarli nelle posizioni migliori, ma il misuratore di potenza del segnale a cinque LED sulla parte anteriore degli estensori è di grande aiuto.

I tecnici di Ubiquiti Networks sono disponibili 24 ore su 24, 7 giorni su 7, ma solo per chat ed e-mail online. Se hai un problema e vuoi chiamare, sono disponibili nei giorni feriali dalle 9:00 alle 17:00. Tempo di montagna. Puoi anche avviare una sessione di chat direttamente dall'app Wi-Fi AmpliFi. Tutti i dispositivi includono una garanzia di un anno, che non è paragonabile ai tre anni di copertura della garanzia che TRENDnet offre per molti dei suoi prodotti.

Personalizzazione

Come altri prodotti di rete mesh, l'app mobile di AmpliFi HD funziona solo in modalità verticale. Il testo e i grafici sono facili da leggere e non sono troppo affollati, anche sul display di un telefono.

La panoramica della schermata principale contiene le icone del router e degli extender, insieme ai loro nomi e intensità del segnale. Quando tocchi uno di questi, ottieni dettagli, inclusi Internet e Wi-Fi, che puoi configurare. Puoi impostare la modalità notturna se desideri che lo schermo del router rimanga vuoto.

La schermata mostra anche quanti dispositivi sono collegati, nonché le velocità di upload e download. Nella riga inferiore sono presenti schede per Prestazioni, Ospite e Controlli, oltre a Diagnosi, che ti consentono di vedere i vari indirizzi IP e di assicurarti che gli extender siano collegati.

Al momento, il router non dispone del tradizionale controllo genitori per tenere i bambini lontani dal lato più marittimo del Web.

A differenza di altri prodotti mesh, puoi utilizzare l'indirizzamento IP del client statico, nonché impostare la larghezza di banda del canale, ma non molto di più. (Non è possibile creare una lista bianca per i dispositivi approvati, ad esempio.) Dovrebbe andare bene per la maggior parte degli utenti, ma lascerà i tecnici di rete desiderosi di più.

Sicurezza e controllo genitori

Il router e gli extender di AmpliFi HD possono utilizzare la crittografia WPA2 per mantenere segreti i tuoi dati. Ma, come con Luma e Starry Station, non è possibile utilizzare un vecchio dispositivo basato su WEP. È possibile impostare AmpliFi per nascondere l'SSID. AmpliFi non dispone del firewall integrato di Luma che può tenere lontani gli hacker e non può eseguire il port forwarding o configurare una DMZ per i giocatori.

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